T. Kingfisher • The Hollow Places

The Hollow Places • T. Kingfisher • Gallery / Saga Press • Octobre 2020 • 352 pages

Pray they are hungry.

Kara finds these words in the mysterious bunker that she’s discovered behind a hole in the wall of her uncle’s house. Freshly divorced and living back at home, Kara now becomes obsessed with these cryptic words and starts exploring the peculiar bunker—only to discover that it holds portals to countless alternate realities. But these places are haunted by creatures that seem to hear thoughts…and the more you fear them, the stronger they become. 


Depuis 2017, j’ai eu beaucoup de mal à retrouver un roman d’horreur qui soit excellent. L’année 2020 a été celle qui m’a apporté deux beaux coups de coeur dans ce domaine avec des histoires différentes : The Year of the Witching d’Alexis Henderson, autour des sorcières et d’une société puritaine, et celui-ci de T. Kingfisher. Pour une première avec cette auteur, je ne suis pas déçue.

The Hollow Places est un roman d’horreur surtout tourné vers l’ambiance. Il y a quelques effusions de sang, quelques petites scènes un peu « gore » (après lecture, j’en ai que deux qui me reviennent réellement à l’esprit). Pourtant, la peur est omniprésente, mais elle s’installe insidieusement et progressivement tout au long de l’intrigue, sans vraiment s’en rendre compte. À mon avis, c’est encore pire qu’une peur sur le moment, qui ne durent pas dans le temps. Ce n’est clairement pas le livre à lire toute seule dans la nuit. J’avoue que je n’étais pas toujours très rassurée.

L’univers mis en place donne vraiment froid dans le dos. Déjà, j’ai adoré l’idée d’un bunker derrière le mur et menant à un autre monde : une île entourée d’autres îles qui se ressemblent et qui constituent autant de bunkers. C’est un univers brumeux. Au départ, il y a un côté excitant à l’exploration de ce nouveau monde, mais très vite, des éléments dérangent. Le lecteur sent quand même un danger, quelque chose qui est là, mais sans être visible, comme si, lui aussi, était épié, tels Simon et Kara. Les messages mettent la puce à l’oreille. Bizarrement, pour moi, le pire n’était pas tant quand ils étaient dans cet univers parallèle, qu’une fois rentrés. C’est là où la peur s’installe réellement. Il faut aussi dire que le musée de l’oncle de Kara est le genre d’endroits qui me met dans un état proche de la panique. J’appelle ça le cabinet des horreurs, personnellement. Cela a aussi joué dans ma peur avec l’apothéose de la fin. La tension est présente du début à la fin.

Malgré une atmosphère anxiogène et une peur insidieuse et omniprésente, The Hollow Places se dévore, même si j’ai eu plus d’une fois eu envie de le mettre de côté et de ne plus jamais le toucher. Tout simplement, j’ai été happée par l’histoire, le déroulé des événements, de savoir quand et comment ce cauchemar allait se terminer. Cela est aussi dû grâce aux deux personnages principaux. J’ai tout de suite adoré Kara et Simon, ils forment un duo dynamique. Je me suis attachée à eux et j’ai pris à coeur leurs destins. Ils ont parfois apporté une touche d’humour, avec leurs références à la pop culture, qui a été bienvenu dans toute cette noirceur.

The Hollow Places a été une très bonne surprise. Ce livre n’a pas du tout été ce à quoi je m’attendais. Il y a une belle intensité de peur qui continue bien après qu’il ait été refermé. Pendant quelques jours, je ne voyais plus du tout mes murs de la même manière. L’auteur a une imagination incroyable, servie par une très belle plume, très évocatrice. C’est un des meilleurs romans d’horreur que j’ai pu lire jusqu’à maintenant et j’ai très envie de découvrir d’autres ouvrages de l’auteur… Mais pas tout de suite, il faut encore que je digère cette lecture.

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