Hazel Gaynor & Heather Webb • Last Christmas in Paris (2017)

Last Christmas in Paris • Hazel Gaynor & Heather Webb • William Morrow • 2017 • 400 pages

August 1914. England is at war. As Evie Elliott watches her brother, Will, and his best friend, Thomas Harding, depart for the front, she believes—as everyone does—that it will be over by Christmas, when the trio plan to celebrate the holiday among the romantic cafes of Paris.

But as history tells us, it all happened so differently…

Evie and Thomas experience a very different war. Frustrated by life as a privileged young lady, Evie longs to play a greater part in the conflict—but how?—and as Thomas struggles with the unimaginable realities of war he also faces personal battles back home where War Office regulations on press reporting cause trouble at his father’s newspaper business. Through their letters, Evie and Thomas share their greatest hopes and fears—and grow ever fonder from afar. Can love flourish amid the horror of the First World War, or will fate intervene?

Christmas 1968. With failing health, Thomas returns to Paris—a cherished packet of letters in hand—determined to lay to rest the ghosts of his past. But one final letter is waiting for him…


Des ouvrages que j’ai pu présenter pour le challenge Il était neuf fois Noël, Last Christmas in Paris est celui que j’étais le plus impatiente de lire. Je l’ai découvert sur Pinterest et j’ai tout de suite craqué devant cette très belle couverture. Heureusement, le livre ne se limite pas qu’à cela.

Il y avait bien longtemps que je n’avais pas lu un roman épistolaire, genre littéraire que j’apprécie énormément. Le choix de rédiger uniquement par des lettres est judicieux pour plusieurs raisons. Il permet d’allier les événements ayant lieu sur le champ de bataille avec les lettres de Will et Tom, et ce qui se passe à l’arrière avec Evelyn et Alice. S’y ajoute aussi le personnage de John Hooper qui permet également d’avoir le point de vue d’un homme en âge de se battre, mais pour des raisons diverses restent à l’arrière. Cela permet d’aborder la manière dont ils étaient perçus. Les autrices nous offrent une belle galerie de personnages qui illustrent plutôt bien ce que pouvait être la société anglaise durant la Première Guerre mondiale. Il est dommage que tous les personnages que l’on croise soit tous issus de l’aristocratie.

Ces lettres sont également pleines d’émotions et de non-dits qui m’ont énormément plu. Le début peut être long à se mettre en place. La première année du conflit met vraiment les différents éléments en place : les relations entre les différents personnages, la manière dont le conflit est perçu dans les premiers mois, la naïveté et l’enthousiasme qui fait ensuite place à bien d’autres sentiments comme l’horreur, la mélancolie, les troubles traumatiques… En avançant dans les années, le roman devient plus sombre, passionnant et impossible à lâcher. Les relations changent et les personnages aussi, la vie à l’arrière et au front se fait plus difficile avec notamment la perte de certains personnages. Il y a quelques passages qui m’ont tiré des larmes.

Je l’avoue aussi, je me suis énormément attachée aux différents personnages, notamment Evie et Tom. Leur amitié, leur échange de lettres ainsi que leurs caractères en font des personnes plus que sympathiques et dont le destin m’a tenu en haleine du début à la fin. En tant que lectrice, j’ai espéré que Thomas s’en sorte, qu’ils se rendent compte qu’il y a plus que de l’amitié entre eux… J’ai admiré leurs forces et leurs courages, leurs droitures aussi. Alice apporte parfois une touche rafraîchissante par ses lettres et son humour. Elle a une personnalité pétillante qui change également au fur et à mesure des années.

J’ai apprécié la construction du roman. Il est divisé en plusieurs parties correspondant à un an de conflit, de 1914 à 1918. Chacune commence par une petite citation et elle se termine par un court chapitre qui n’est pas une lettre, mais un petit saut dans le temps, puisque les autrices nous transportent en 1968. J’avais peur que cela ne donne un peu trop d’indices pour la suite de l’intrigue, mais cela n’a pas été le cas. Au contraire, ces quelques pages ont plutôt attisé ma curiosité et donné envie de continuer le roman.

Last Christmas in Paris est un coup de coeur qui m’a emporté dans un tourbillon d’émotions. C’était très bien écrit et passionnant. Clairement un des meilleurs ouvrages que j’ai pu lire ce mois-ci dont le bilan est plutôt mitigé.

Top 5 Wednesday • Cinq livres que j’aimerai trouver sous le sapin

Le programme du jour pour le challenge Il était neuf fois Noël est de présenter nos idées cadeaux pour nos proches ou nos envies pour Noël. J’ai choisi ce dernier sujet avec les cinq livres que j’aimerai trouver sous le sapin. Quels seraient les vôtres ?

Je sais déjà que l’un d’entre eux se glissera sous le sapin, mais le mystère reste entier. J’avais donné une petite liste à mes proches. Ces dernières semaines, quelques unes de mes autrices préférées ont publié un nouveau roman, et je ne les avais pas acheté en prévision de Noël.


Summer 1958—a string of murders plagues the Midwest. The victims are found in their cars and in their homes—even in their beds—their bodies drained, but with no blood anywhere. 

September 19- the Carlson family is slaughtered in their Minnesota farmhouse, and the case gets its first lead: 15-year-old Marie Catherine Hale is found at the scene. She is covered in blood from head to toe, and at first she’s mistaken for a survivor. But not a drop of the blood is hers.

Michael Jensen, son of the local sheriff, yearns to become a journalist and escape his small-town. He never imagined that the biggest story in the country would fall into his lap, or that he would be pulled into the investigation, when Marie decides that he is the only one she will confess to. 

As Marie recounts her version of the story, it falls to Michael to find the truth: What really happened the night that the Carlsons were killed? And how did one girl wind up in the middle of all these bodies? 


Exiled to a far-flung island by the whims of the gods, Medusa has little company except the snakes that adorn her head instead of hair. But when a charmed, beautiful boy called Perseus arrives on the island, her lonely existence is disrupted with the force of a supernova, unleashing desire, love, betrayal and destiny itself.

Filled with glorious full-colour illustrations by award-winning Olivia Lomenech Gill, this astonishing retelling of Greek myth is perfect for readers of Circe and The Silence of the Girls. Illuminating the girl behind the legend, it brings alive Medusa for a new generation. 


A city divided. When the Berlin Wall goes up, Karin is on the wrong side of the city. Overnight, she’s trapped under Soviet rule in unforgiving East Berlin and separated from her twin sister, Jutta.

Two sisters torn apart. Karin and Jutta lead parallel lives for years, cut off by the Wall. But Karin finds one reason to keep going: Otto, the man who gives her hope, even amidst the brutal East German regime.

One impossible choice… When Jutta finds a hidden way through the wall, the twins are reunited. But the Stasi have eyes everywhere, and soon Karin is faced with a terrible decision: to flee to the West and be with her sister, or sacrifice it all to follow her heart?


As Princesses of Crete and daughters of the fearsome King Minos, Ariadne and her sister Phaedra grow up hearing the hoofbeats and bellows of the Minotaur echo from the Labyrinth beneath the palace. The Minotaur – Minos’s greatest shame and Ariadne’s brother – demands blood every year.

When Theseus, Prince of Athens, arrives in Crete as a sacrifice to the beast, Ariadne falls in love with him. But helping Theseus kill the monster means betraying her family and country, and Ariadne knows only too well that in a world ruled by mercurial gods – drawing their attention can cost you everything.

In a world where women are nothing more than the pawns of powerful men, will Ariadne’s decision to betray Crete for Theseus ensure her happy ending? Or will she find herself sacrificed for her lover’s ambition?


As the dutiful daughter of a high-ranking Nazi officer, Hetty Heinrich is keen to play her part in the glorious new Thousand Year Reich. But she never imagines that all she believes and knows about her world will come into stark conflict when she encounters Walter, a Jewish friend from the past, who stirs dangerous feelings in her. Confused and conflicted, Hetty doesn’t know whom she can trust and where she can turn to, especially when she discovers that someone has been watching her.

Realizing she is taking a huge risk—but unable to resist the intense attraction she has for Walter—she embarks on a secret love affair with him. Together, they dream about when the war will be over and plan for their future. But as the rising tide of anti-Semitism threatens to engulf them, Hetty and Walter will be forced to take extreme measures.

Sorties VO • Décembre 2021

Vivian Maier Developed: The Untold Story of the Photographer Nanny • Ann Marks • Atria Books • 7 décembre • 368 pages

Vivian Maier, the photographer nanny whose work was famously discovered in a Chicago storage locker, captured the imagination of the world with her masterful images and mysterious life. Before posthumously skyrocketing to global fame, she had so deeply buried her past that even the families she lived with knew little about her. No one could relay where she was born or raised, if she had parents or siblings, if she enjoyed personal relationships, why she took photographs and why she didn’t share them with others. Now, the full story of her extraordinary life is explored by the only person who has been given access to her personal records and archive of 140,000 photographs.

Based on meticulous investigative research, Vivian Maier Developed reveals the story of a woman who fled from a family with a hidden history of illegitimacy, bigamy, parental rejection, substance abuse, violence, and mental illness to live life on her own terms. Left with a limited ability to disclose feelings and form relationships, she expressed herself through photography, creating a secret portfolio of pictures teeming with emotion, authenticity, and humanity. With limitless resilience she knocked down every obstacle in her way, determined to improve her lot in life and that of others by tirelessly advocating for the rights of workers, women, African Americans, and Native Americans. No one knew that behind the detached veneer was a profoundly intelligent, empathetic, and inspired woman—a woman so creatively gifted that her body of work would become one of the greatest photographic discoveries of the century.

The Women of Pearl Island • Polly Crosby • Park Row • 7 décembre • 352 pages

When Tartelin answers an ad for a personal assistant, she doesn’t know what to expect from her new employer, Marianne, an eccentric elderly woman. Marianne lives on a remote island that her family has owned for generations, and for decades her only companions have been butterflies and tightly held memories of her family.

But there are some memories Marianne would rather forget, such as when the island was commandeered by the British government during WWII. Now, if Marianne can trust Tartelin with her family’s story, she might finally be able to face the long-buried secrets of her past that have kept her isolated for far too long. 

Smile and Look Pretty • Amanda Pellegrino • Park Row • 28 décembre • 368 pages

Online they’re the Aggressive One, the Bossy One, the Bitchy One and the Emotional One. In real life, best friends Cate, Lauren, Olivia and Max all have one thing in common–they’re overworked, overtired and underpaid assistants to some of the most powerful men in the entertainment industries. When they secretly start an anonymous blog detailing their experiences, their posts go viral and hundreds of other women come forward with stories of their own. Confronted with the risks of newfound fame and the possibility of their identities being revealed, they have to contend with what happens when you try to change the world.

Inheritance of Secrets • Sonya Bates • Harper Collins • 14 décembre • 432 pages

No matter how far you run, the past will always find you.

Juliet’s elderly grandparents are killed in their Adelaide home. Who would commit such a heinous crime – and why? The only clue is her grandfather Karl’s missing signet ring.

When Juliet’s estranged sister, Lily, returns in fear for her life, Juliet suspects something far more sinister than a simple break-in gone wrong. Before Juliet can get any answers, Lily vanishes once more.

Juliet only knew Karl Weiss as a loving grandfather, a German soldier who emigrated to Australia to build a new life. What was he hiding that could have led to his murder? While attempting to find out, Juliet uncovers some disturbing secrets from WWII that will put both her and her sister’s lives in danger…

The Sorority Murder • Allison Brennan • Mira Books • 28 décembre • 448 pages

Lucas Vega is obsessed with the death of Candace Swain, who left a sorority party one night and never came back. Her body was found after two weeks, but the case has grown cold. Three years later while interning at the medical examiner’s, Lucas discovers new information, but the police are not interested.

Lucas knows he has several credible pieces of the puzzle. He just isn’t sure how they fit together. So he creates a podcast to revisit Candace’s last hours. Then he encourages listeners to crowdsource what they remember and invites guest lecturer Regan Merritt, a former US marshal, to come on and share her expertise.

New tips come in that convince Lucas and Regan they are onto something. Then shockingly one of the podcast callers turns up dead. Another hints at Candace’s secret life, a much darker picture than Lucas imagined–and one that implicates other sorority sisters. Regan uses her own resources to bolster their theory and learns that Lucas is hiding his own secret. The pressure is on to solve the murder, but first Lucas must come clean about his real motives in pursuing this podcast–before the killer silences him forever.

Hidden Treasures • Michelle Adams • William Morrow • 7 décembre • 384 pages

Then…

Once upon a time, in a small village in southern France, a pretty, willful English girl is falling in love.  Francis Langley has fallen under Benoit’s romantic spell, so sure is she that he is everything she’s ever wanted—a self-assured, sexy man, experienced and just a little bit mysterious. But Francis is hiding a secret—one that would surely separate them if he ever knew the truth. And to hold on to his love, she is willing to do anything for him, even put herself at risk by hiding a precious object, stolen by the Nazis decades before.

Now…

Years later, Francis’s son, Harry, opens the door of his late mother’s home, never expecting to see Tabitha—the lost love of his life—on the other side. Their angry parting had broken his heart, but  now she holds a letter, sent by his mother just before her death, begging the pair to search—together—for a priceless jewelry box, hidden somewhere in her little Cotswold cottage.

Harry quickly dismisses the search, but as an art historian, Tabitha cannot risk the chance to recover something so valuable that was long thought to be lost. And so they embark on a journey of discovery, but soon find themselves searching for much more than a missing piece of art. Together they learn that the true riches are not those buried in the clutter of Francis’s cottage, but are instead the treasures they each hold, buried deep inside their hearts.  

A History of Wild Places • Shea Ernshaw • Atria Books • 7 décembre • 368 pages

Travis Wren has an unusual talent for locating missing people. Hired by families as a last resort, he requires only a single object to find the person who has vanished. When he takes on the case of Maggie St. James—a well-known author of dark, macabre children’s books—he’s led to a place many believed to be only a legend.

Called Pastoral, this reclusive community was founded in the 1970s by like-minded people searching for a simpler way of life. By all accounts, the commune shouldn’t exist anymore and soon after Travis stumbles upon it… he disappears. Just like Maggie St. James.

Years later, Theo, a lifelong member of Pastoral, discovers Travis’s abandoned truck beyond the border of the community. No one is allowed in or out, not when there’s a risk of bringing a disease—rot—into Pastoral. Unraveling the mystery of what happened reveals secrets that Theo, his wife, Calla, and her sister, Bee, keep from one another. Secrets that prove their perfect, isolated world isn’t as safe as they believed—and that darkness takes many forms.

The Ballerinas • Rachel Kapelke-Dale • St Martin’s Press • 7 décembre • 304 pages

Fourteen years ago, Delphine abandoned her prestigious soloist spot at the Paris Opera Ballet for a new life in St. Petersburg––taking with her a secret that could upend the lives of her best friends, fellow dancers Lindsay and Margaux. Now 36 years old, Delphine has returned to her former home and to the legendary Palais Garnier Opera House, to choreograph the ballet that will kickstart the next phase of her career––and, she hopes, finally make things right with her former friends. But Delphine quickly discovers that things have changed while she’s been away…and some secrets can’t stay buried forever.

Moving between the trio’s adolescent years and the present day, The Ballerinas explores the complexities of female friendship, the dark drive towards physical perfection in the name of artistic expression, the double-edged sword of ambition and passion, and the sublimated rage that so many women hold inside––all culminating in a twist you won’t see coming, with magnetic characters you won’t soon forget.

The Bright Ages: A New History of Medieval Europe • Matthew Gabriele • Harper • 7 décembre • 320 pages

The word “medieval” conjures images of the “Dark Ages”—centuries of ignorance, superstition, stasis, savagery, and poor hygiene. But the myth of darkness obscures the truth; this was a remarkable period in human history. The Bright Ages recasts the European Middle Ages for what it was, capturing this 1,000-year era in all its complexity and fundamental humanity, bringing to light both its beauty and its horrors. 

The Bright Ages takes us through ten centuries and crisscrosses Europe and the Mediterranean, Asia and Africa, revisiting familiar people and events with new light cast upon them. We look with fresh eyes on the Fall of Rome, Charlemagne, the Vikings, the Crusades, and the Black Death, but also to the multi-religious experience of Iberia, the rise of Byzantium, and the genius of Hildegard and the power of queens. We begin under a blanket of golden stars constructed by an empress with Germanic, Roman, Spanish, Byzantine, and Christian bloodlines and end nearly 1,000 years later with the poet Dante—inspired by that same twinkling celestial canopy—writing an epic saga of heaven and hell that endures as a masterpiece of literature today.  

The Bright Ages reminds us just how permeable our manmade borders have always been and of what possible worlds the past has always made available to us. The Middle Ages may have been a world “lit only by fire” but it was one whose torches illuminated the magnificent rose windows of cathedrals, even as they stoked the pyres of accused heretics.  

Blood at the Root • Ciahnan Darrell • Atmosphere Press • 10 décembre • 258 pages

College student Christopher Fairchild, the son of a white billionaire, disappears, and is next seen being savagely tortured in a video that surfaces online. When it comes to light that he planned the incident as a sacrifice of atonement for America’s racial sins, the news detonates a bomb that rips through a country already rife with demonstrations and social unrest.

Blood at the Root tracks the fallout from Fairchild’s video through a lush universe populated by drug dealers, priests, police officers, civilians, and a talking pretzel bag. With the city on the precipice of chaos, the lives and livelihoods of individuals come under threat, forcing them to go to extremes in the name of self-preservation. The novel explores the human capacity for endurance in a society haunted by the ghosts of George Floyd, Andrew Goodman, Clementa Pickney, Erik Salgado, Breonna Taylor, Daunte Wright, and so many others.

Accidental Gods: On Men Unwittingly Turned Divine • Anna Della Subin • Metropolitan Books • 7 décembre • 480 pages

Ever since 1492, when Christopher Columbus made landfall in the New World and was hailed as a heavenly being, the accidental god has haunted the modern age. From Haile Selassie, acclaimed as the Living God in Jamaica, to Britain’s Prince Philip, who became the unlikely center of a new religion on a South Pacific island, men made divine—always men—have appeared on every continent. And because these deifications always emerge at moments of turbulence—civil wars, imperial conquest, revolutions—they have much to teach us.

In a revelatory history spanning five centuries, a cast of surprising deities helps to shed light on the thorny questions of how our modern concept of “religion” was invented; why religion and politics are perpetually entangled in our supposedly secular age; and how the power to call someone divine has been used and abused by both oppressors and the oppressed. From nationalist uprisings in India to Nigerien spirit possession cults, Anna Della Subin explores how deification has been a means of defiance for colonized peoples. Conversely, we see how Columbus, Cortés, and other white explorers amplified stories of their godhood to justify their dominion over native peoples, setting into motion the currents of racism and exclusion that have plagued the New World ever since they touched its shores.

Learwife • J.R. Thorpe • Pegasus Books • 7 décembre • 304 pages

Word has come. Care-bent King Lear is dead, driven mad and betrayed. His three daughters too, broken in battle. But someone has survived: Lear’s queen. Exiled to a nunnery years ago, written out of history, her name forgotten. Now she can tell her story.

Though her grief and rage may threaten to crack the earth open, she knows she must seek answers. Why was she sent away in shame and disgrace? What has happened to Kent, her oldest friend and ally? And what will become of her now, in this place of women? To find peace she must reckon with her past and make a terrible choice – one upon which her destiny, and that of the entire abbey, rests.

Volker Kutscher • Babylon Berlin (2007)

Babylon Berlin • Volker Kutscher • Sandstone Press • 2007 • 432 pages

It’s 1929 and Berlin is the vibrating metropolis of post-war Germany—full of bars and brothels and dissatisfied workers at the point of revolt. Gereon Rath is new in town and new to the police department.

When a dead man without an identity, bearing traces of atrocious torture, is discovered, Rath sees a chance to find his way back into the homicide division. He discovers a connection with a circle of oppositional exiled Russians who try to purchase arms with smuggled gold in order to prepare a coup d’état. But there are other people trying to get hold of the gold and the guns, too. Raths finds himself up against paramilitaries and organized criminals. He falls in love with Charlotte, a typist in the homicide squad, and misuses her insider’s knowledge for his personal investigations. And as he gets further entangled with the case, he never imagined becoming a suspect himself.


Une deuxième lecture pour les Feuilles allemandes, rendez-vous qui propose de lire des auteurs allemands durant le mois de novembre. Il y a quelques jours, j’ai présenté Le Voyageur d’Ulrich Alexander Boschwitz [lien]. Changement de genre avec un policier historique, Babylon Berlin de Volker Kutscher. Ce livre a déjà fait l’objet d’une adaptation sous la forme d’une série que j’ai vu et adoré il y a quelques mois [lien]. J’avais très envie de découvrir le roman, mais je ressors de cette lecture déçue.

Pourquoi ? Babylon Berlin nous plonge dans le Berlin des années 1920, qui devait être la ville la plus folle de cette époque en Europe. La série le montre beaucoup plus avec le visuel, la musique et le rythme rapide des épisodes. Le spectateur est enveloppé dans une ambiance Années Folles qui manque très clairement au roman. Le personnage principal travaille pour la Brigade des Moeurs, mais le roman est plus lisse et presque policé que la série sur certains points, notamment tout ce qui touche à la vie nocturne de la capitale allemande. Elle est évoquée, mais elle semble moins au centre du livre que de la série. Il y a un point, en revanche, que j’ai apprécié dans le livre, par rapport à la série concerne le personnage de Charlotte Ritter. Elle a déjà de l’importance au sein de la brigade criminelle, et l’auteur met plus l’accent sur ce point alors que l’adaptation s’en tient beaucoup au fait qu’elle se prostitue pour gagner sa vie. Mais, pour en revenir à l’ambiance, cette dernière couplée à un rythme lent ont, au final, eu raison de moi.

La série suit relativement fidèlement le roman. Il y a des petits changements dans l’intrigue, mais ils portent sur des petits points par-ci, par-là. J’en ai déjà évoqué un, un peu plus haut. Gereon Rath n’a pas été envoyé à Berlin pour régler discrètement une affaire concernant le maire de Cologne, mais parce qu’il doit se faire oublier après une énorme erreur professionnelle. L’intrigue principale reste sensiblement la même, ce qui a aussi joué sur mon appréciation finale du livre. Je connaissais déjà certains rebondissements et quelques-unes des révélations. J’ai vraiment moins accroché au livre qu’à la série alors que d’habitude, c’est plutôt l’inverse.

En revanche, du point de vue de la vérité historique, l’auteur reprend les événements historiques qui ont eu lieu à la fin des années 1920 et au début des années 1930 avec les agitations politiques : les communistes dans les quartiers populaires de Berlin, la montée du nazisme (bien plus évoquée dans le livre que dans la série)… On sent que la République de Weimar est à bout de souffle et accumule les erreurs. Volker Kutscher s’est amplement documenté pour faire revivre à son lecteur cette époque historique (moins le côté un peu fou).

Babylon Berlin est le premier tome d’une série que j’aimerais malgré tout continuer. Peut-être en redonnant une chance à celui-ci. Je dois avoir encore trop la série en tête pour apprécier pleinement le roman. Néanmoins, je suis une grande lectrice de romans policiers historiques et j’apprécie énormément ceux se déroulant dans le Berlin (ou l’Allemagne) de l’entre-deux-guerres ou durant la Seconde Guerre mondiale, comme les Philip Kerr ou les Harald Gilbers. Celui-ci a du potentiel.

Ulrich Alexander Boschwitz • Le Voyageur (1938)

Le voyageur • Ulrich Alexander Boschwitz • Éditions Grasset • 2019 • 336 pages

En novembre 1938, Otto Silbermann devient un homme traqué du jour au lendemain. Il a beau être un industriel respecté et ancien combattant de la Grande Guerre, rien n’arrête désormais ceux qui s’en prennent aux citoyens juifs allemands. Quand il se retrouve chassé de son appartement – son épouse aryenne est déjà partie se cacher à la campagne – il envisage d’abord de rejoindre son fils, en exil à Paris. Mais comment faire pour quitter le territoire quand les frontières sont bouclées et le pays en état d’urgence ? Il se résout à brader les parts qu’il possède dans sa société, puis, avec une serviette remplie de tout l’argent qui lui reste comme seul bagage, il tente de disparaître. De train en train, de gare en gare, son voyage se transforme en fuite effrénée. Il rencontre d’autres Juifs en danger comme lui, mais aussi des Allemands ordinaires et des Nazis convaincus.

Le voyageur est un témoignage littéraire unique de la situation en Allemagne au moment de cet événement que les manuels d’Histoire appellent aujourd’hui la « Nuit de cristal ». L’indifférence ou la haine d’un côté, la peur panique et la volonté de survivre de l’autre – aucun roman de l’époque n’a su capter avec autant de justesse et de force ce jour qui marquera pour toujours un point de basculement collectif dans l’Histoire européenne.

La publication du roman de Boschwitz, Le voyageur, permet la découverte d’un roman extraordinaire que l’on croyait perdu et nous offre un regard exceptionnel sur les heures les plus sombres de l’Histoire européenne.


J’avais évoqué ce livre dans les sorties en anglais de 2021, mais je ne m’étais pas rendue compte à ce moment qu’il avait déjà été traduit en français. Je l’ai trouvé par hasard à la médiathèque et j’ai profité du mois dédié à la littérature allemande, Les feuilles allemandes, pour le lire. Ce rendez-vous est organisé par Livr’escapades et Et si on bouquinait un peu ?

Le voyageur se situe quelques heures après la Nuit de cristal, pendant laquelle de nombreuses synagogues ont été brûlées, des commerces juifs ont été détruits et vandalisés. Un certain nombre d’entre eux ont également perdu la vie ou ont été arrêtés… L’auteur ne donne aucune date exacte, ni ne donne le nom de cet événement. Il fait appel aux connaissances du lecteur pour savoir de quoi il parle exactement. Il lance ce dernier tout de suite dans l’intrigue. Il y a un côté soudain qui colle parfaitement à la soudaineté de cette nuit de violence et destruction. En effet, Otto Silberman, le personnage principal, réussit à échapper de justesse à son arrestation et il s’enfuit à travers l’Allemagne, en sautant dans le premier train. Il devient un homme en fuite, essayant parfois de passer la frontière.

Le roman reflète la vie sous le régime nazi et les trains que le personnage principal prend inlassablement forment un microcosme qui évoque différentes choses. Tout d’abord, nous pouvons y voir, paradoxalement, une prison, alors que les trains évoquent bien souvent la liberté, l’évasion. Or, Otto Silberman est limité aux frontières de l’Allemagne, voire confié à quelques grandes villes desservies par le système ferroviaire : Hambourg, Munich, Dresde, Berlin… C’est aussi un microcosme de la société allemande de l’époque. À travers ses voyages, il va rencontrer différents personnages : les partisans de la première heure, ceux qui préfèrent détourner le regard, parfois juste par peur des représailles, les anciens alliés et amis voire même membres de la famille qui préfèrent désormais tourner le dos à Otto plutôt que de l’aider… Ulrich Alexander Boschwitz montre bien l’emprise que le régime exerce sur l’entièreté de la société.

Ce livre n’est pas facile à lire. Il y a beaucoup de sentiments lourds à porter que l’auteur fait parfaitement ressentir à son lecteur. Il est question d’incompréhension, de désespoir absolu, des regrets du personnage principal de ne pas avoir quitté l’Allemagne plus tôt, mais aussi de la folie qui s’installe doucement. Otto Silberman, comme beaucoup de ses compatriotes, avait l’espoir que les événements finiraient par se tasser et n’empireraient pas. La désillusion du personnage principal pourrait être celle de l’auteur également. En effet, Ulrich Alexander Boschwitz avait vingt-trois ans quand il a écrit ce roman, en un mois. Il a connu l’exil, puisqu’il a été interné à l’Île du Man avec sa mère, puis il a été déporté en Australie. Il est mort en vingt-sept ans, en 1942 alors qu’il avait eu l’autorisation de s’installer en Grande-Bretagne. Son bateau a été coulé par un sous-marin allemand. Il a sûrement été le témoin des événements qu’il évoque dans ce livre, car les émotions et les sentiments qu’il développe sont bruts et criant de vérité. J’ai vraiment eu l’impression en lisant ce roman qu’il avait besoin de coucher tout ça sur papier.

Je ne regrette pas d’avoir lu ce roman qui me permet de découvrir un peu plus la littérature allemande. Ce n’est pas tout à fait un coup de coeur, mais une lecture qui a été intéressante d’un point de vue historique, qui m’a un peu chamboulé et dont l’écriture montre bien le sentiment d’urgence qui habite le personnage principal.

Top 5 Wednesday • Les livres que j’aimerais lire avant la fin de l’année

Ce n’est pas un thème officiel du groupe, mais j’avais envie de parler des livres que j’aimerais beaucoup pouvoir lire avant la fin de l’année…

Ceux de ma pile à lire

La Passe-Miroir, La Tempête des échos • Christelle Dabos

Outre le fait d’avoir enfin le dernier mot sur ces quatre tomes qui m’ont tenu en haleine, je termine aussi une série parmi toutes celles que j’ai commencé.

Babylon Berlin • Volker Kutscher

J’ai adoré la première saison qui en est tiré et j’aimerai beaucoup découvrir le roman. Il s’agit du premier tome d’une nouvelle série, par contre… J’en termine une pour en commencer une autre.

Les frères Ashkenazi • Israël Joshua Singer

J’ai lu il y a quelques mois La famille Karnovski que j’avais adoré, un véritable coup de coeur. J’avais aussi cet autre roman de l’auteur dans ma pile à lire qu’il me tarde de lire.

Trois étages • Eshkol Nevo

Je continue de découvrir la littérature israélienne ou en yiddish et celui-ci me tente énormément. Je ne connais pas du tout l’auteur donc une totale découverte.

1793 • Niklas Natt Och Dag

J’adore les policiers historiques, mais je n’en ai jamais lu autour de la Révolution française. Celui-ci me permettrait de sortir quelque peu de ma zone de confort.

Ceux de ma wish-list

La plupart des livres que j’évoque ne sont même pas dans ma liseuse ou pile à lire…

Ariadne • Jennifer Saint

Adorant les réécritures de la mythologie grecque, je ne peux pas passer à côté de cette lecture. Le résumé a piqué ma curiosité et la couverture est absolument sublime.

Dracula’s Child • J.S. Barnes

Il traîne depuis un moment dans ma wish-list. J’adore cet éditeur, Titan Books. Il publie beaucoup de fantastique et fantasy, horreur dont les Christina Henry. Pour le moment, je n’ai jamais été déçue et celui-ci s’inspirant de Dracula me tente énormément.

A Game of Lies • Rebecca Cantrell

Il s’agit du troisième tome d’une série que j’ai commencé l’année dernière et que j’aimerai continuer (et terminer). Les deux premiers avaient été des coups de coeur.

Annelies • David Gillham

Un autre roman qui traîne depuis bien trop longtemps dans ma wish-list et que j’aimerais beaucoup lire.

Hamnet • Maggie O’Farrell

Un roman qui a souvent été vu sur la blogosphère mais que je n’ai pas encore eu l’occasion de découvrir.

Top 5 Wednesday • Great Leaders

Le thème de cette semaine fait écho à l’actualité américaine de ces derniers jours, puisque des élections ont lieu, notamment pour trois postes de gouverneurs. Pour marquer cet événement, il nous est proposé de répondre à la question suivante : parmi nos personnages préférés, lesquels sont ou feraient de grands leaders ? Il m’en manquerait un, mais j’ai beaucoup réfléchir et je n’en ai aucune idée.

Scout • Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur de Harper Lee

Elle est certes très jeune dans ce roman, mais je pense sincèrement qu’en grandissant, elle fera un grand leader. Elle mène déjà son petit monde à la baguette et fait preuve d’une grande intelligence, notamment émotionnelle. Elle est honnête et loyale, des qualités que j’attends d’une meneuse.

Ethel Williams • Le Siècle de Ken Follet

Une femme de caractère qui a ses convictions et qui n’a pas peur de les crier haut et fort. C’est un personnages sans concession qu’il me tarde de retrouver dans le deuxième tome cette trilogie de Ken Follet. Elle a déjà parcouru beaucoup de chemin dans La chute des géants.

Keyne • Sistersong de Lucy Holland

De par son histoire dans ce livre, je pense qu’iel rentre parfaitement dans cette catégorie des grands leaders. Iel ferait preuve de fermeté, mais surtout de justesse et de tolérance envers son peuple. J’aimerai beaucoup que l’auteur lui consacre un roman après les événements de Sistersong.

Melora Persedeus • Lore d’Alexandra Bracken

Tout au long du roman, elle démontre qu’elle est une grande meneuse d’homme, loyale et juste. Elle a toutes les qualités que l’on peut attendre d’un tel personnage.

Lucy Holland • Sistersong (2021)

Sistersong • Lucy Holland • MacMillan • 400 pages • Avril 2021

535 AD. In the ancient kingdom of Dumnonia, King Cador’s children inherit a fragmented land abandoned by the Romans.

Riva, scarred in a terrible fire, fears she will never heal.
Keyne battles to be seen as the king’s son, when born a daughter.
And Sinne, the spoiled youngest girl, yearns for romance.

All three fear a life of confinement within the walls of the hold – a last bastion of strength against the invading Saxons. But change comes on the day ash falls from the sky, bringing Myrddhin, meddler and magician, and Tristan, a warrior whose secrets will tear the siblings apart. Riva, Keyne and Sinne must take fate into their own hands, or risk being tangled in a story they could never have imagined; one of treachery, love and ultimately, murder. It’s a story that will shape the destiny of Britain.


Sistersong est le genre d’oeuvre que j’apprécie énormément et que je recherche. Je suis une passionnée des légendes arthuriennes, de l’Empire romain et de cette Bretagne (actuellement Grande-Bretagne) à la fois historique et mythique. C’est un sujet qui revient progressivement à la mode. Il y a eu celui-ci qui a été publié cette année, mais également Half sick of shadows de Laura Sebastian, que je suis également impatiente de découvrir.

C’est vraiment le premier point que j’ai adoré dans ce roman. L’auteur situe son histoire peu de temps après que les Romains aient quitté l’île de Bretagne et le début des invasions saxonnes. Cela ajoute également un peu de tensions dans l’intrigue, car, au début, le royaume des trois soeurs semblent plutôt épargné, alors que proche de la mer. Cependant, les Saxons se rapprochent. Des éléments de la légende arthurienne interviennent également, puisqu’il y a la présence de magie, mais aussi d’un personnage mythique, Merlin. J’ai adoré cette adjonction à l’histoire, les explications sur la manière dont la magie fonctionne, son lien avec la terre… Autre point positif concerne le contexte et cette bataille entre la sauvegarde des anciennes traditions et divinités et le nouveau dieu unique, celui des Catholiques. Cet aspect du roman participe également au drame, en créant des clivages au sein du royaume et de la famille.

Ce drame qui se noue progressivement m’a énormément fait penser aux tragédies de Shakespeare, comme Hamlet et Roméo et Juliette que j’ai relu récemment. Sistersong est un drame familial où la notion de destin est cruciale. La tension se construit progressivement jusqu’à l’élément déclencheur. Il est surprenant et je ne pensais pas que l’auteur irait jusque-là. En y réfléchissant, après avoir terminé le roman, c’était presque logique. La précipitation de la tragédie ne pouvait que commencer ainsi. La fin a été à la hauteur de mes attentes, avec beaucoup d’émotions et de tristesse. La première partie peut souffrir de quelques longueurs, mais rien de bien méchant. L’intrigue se tourne beaucoup plus vers les personnages, leurs caractères et la réalisation de leurs rêves qu’à l’action. Il y aussi quelques révélations finales qui se devinent aisément, notamment autour d’un des personnages principaux. Je n’en ai pas pour autant bouder mon plaisir durant cette lecture.

Le destin de ses trois soeurs. Keyne, Riva et Sinne m’a passionné d’un bout à l’autre. Il m’est impossible de dire laquelle j’ai préféré. Elles sont toutes les trois extrêmement différentes du point de vue du caractère, et de leurs rêves que le lecteur ne peut les confondre. Elles ont une chose en commun : une volonté farouche de liberté, et de ne pas être entravées par les diktats, les convenances de leurs positions en tant que filles du roi. Le personnage de Keyne apporte une certaine représentation de la communauté LGBQ+. Quant aux deux autres soeurs, leur histoire s’inspire notamment d’une balade, The Twat Sisters.

Sistersong a presque été un coup de coeur. L’univers est riche, amplement détaillé et avec des personnages attachants. J’ai adoré le mélange mythique et historique. J’espère voir d’autres livres dans cette veine de la part de l’auteur.

Lindsay Smith • The Shadow War (2021)

The Shadow War • Lindsay Smith • Philomel Books • 416 pages • Février 2021

World War II is raging, and five teens are looking to make a mark. Daniel and Rebeka seek revenge against the Nazis who slaughtered their family; Simone is determined to fight back against the oppressors who ruined her life and corrupted her girlfriend; Phillip aims to prove that he’s better than his worst mistakes; and Liam is searching for a way to control the portal to the shadow world he’s uncovered, and the monsters that live within it–before the Nazi regime can do the same. When the five meet, and begrudgingly team up, in the forests of Germany, none of them knows what their future might hold.

As they race against time, war, and enemies from both this world and another, Liam, Daniel, Rebeka, Phillip, and Simone know that all they can count on is their own determination and will to survive. With their world turned upside down, and the shadow realm looming ominously large–and threateningly close–the course of history and the very fate of humanity rest in their hands. Still, the most important question remains: Will they be able to save it?


The Shadow War est un roman qui mêle histoire et fantastique. J’avais très envie de le découvrir. Malheureusement, beaucoup de points négatifs ressortent de cette lecture.

Pourtant, l’idée de départ me paraissait originale et pleine de promesse. Durant la Seconde Guerre mondiale, une bande de jeunes hommes et femmes vont se lancer dans une mission suicide pour arrêter le conflit. Pour cela, ils vont être aidés par un Américain qui leur donne accès à un monde parallèle, rempli de créatures démoniaques. L’univers mêle magie, sciences et histoire. Il y a du bon dedans. L’ambiance sombre est plutôt bien présente, sans pour autant arriver à sauver le livre.

Le premier aspect qui m’a quelque peu rebuté est la multiplication des points de vue et, donc, des personnages. Cela n’apporte pas grand-chose à l’intrigue de donner la parole à autant de protagonistes différents, car je me suis perdue. J’aurais préféré que deux, à la rigueur trois, d’entre eux soient mis en avant, les plus intéressants si possible. Malheureusement, cela n’a pas toujours le cas.

Par ailleurs, les personnages sont des clichés ambulants ou des stéréotypes : celui de l’Américain qui vient sauver tout le monde et arrêter la guerre à lui seul, de la Résistante française… J’ai trouvé que beaucoup trop d’entre eux ont un certain complexe du héros. Je ne les ai pas trouvés agréables à suivre. Ils ne sont pas remarquables, car trop superficiels et certains se ressemblent énormément. Le seul point positif que j’ai pu trouver est qu’il y a une certaine représentativité dans ce roman, notamment de la communauté LGBTQ+.

Tout au long de ma lecture, le rythme est très inégal, avec également des changements de temporalités qui arrivent très souvent comme un cheveu sur la soupe. Les va-et-vient temporels sont parfois difficiles à suivre, car ils arrivent sans prévenir. C’est un aspect du livre que j’ai vraiment détesté. Il y a aussi des moments intenses où tout s’accélère et l’action est omniprésente et puis, durant d’autres, rien ne se passe.

The Shadow War est une de mes plus grandes déceptions depuis le début de l’année. Il avait vraiment tout pour me plaire : le contexte historique, la touche de fantastique et une mission impossible. Mais la sauce n’a pas pris.

Sorties VO • Octobre 2021

The Lighthouse Witches • C.J. Cooke • Berkley Books • 368 pages • 1 octobre

When single mother Liv is commissioned to paint a mural in a 100-year-old lighthouse on a remote Scottish island, it’s an opportunity to start over with her three daughters–Luna, Sapphire, and Clover. When two of her daughters go missing, she’s frantic. She learns that the cave beneath the lighthouse was once a prison for women accused of witchcraft. The locals warn her about wildlings, supernatural beings who mimic human children, created by witches for revenge. Liv is told wildlings are dangerous and must be killed.

Twenty-two years later, Luna has been searching for her missing sisters and mother. When she receives a call about her youngest sister, Clover, she’s initially ecstatic. Clover is the sister she remembers–except she’s still seven years old, the age she was when she vanished. Luna is worried Clover is a wildling. Luna has few memories of her time on the island, but she’ll have to return to find the truth of what happened to her family. But she doesn’t realize just how much the truth will change her.

The First Christmas • Stephen Mitchell • St Martin’s Essential • 224 pages • 12 octobre

In The First Christmas, Stephen Mitchell brings the Nativity story to vivid life as never before. A narrative that is only sketched out in two Gospels becomes fully realized here with nuanced characters and a setting that reflects the culture of the time. Mitchell has suffused the birth of Jesus with a sense of beauty that will delight and astonish readers.

In this version, we see the world through the eyes of a Whitmanesque ox and a visionary donkey, starry-eyed shepherds and Zen-like wise men, each of them providing a unique perspective on a scene that is, in Western culture, the central symbol for good tidings of great joy. Rather than superimposing later Christian concepts onto the Annunciation and Nativity scenes, he imagines Mary and Joseph experiencing the angelic message as a young Jewish woman and man living in the year 4 bce might have experienced it, with terror, dismay, and ultimate acceptance. In this context, their yes becomes an act of great moral courage.

Why We Fought: Inspiring Stories of Resisting Hitler and Defending Freedom • Jerry Borrowman • Shadow Mountain • 208 pages • 5 octobre

The struggle to combat the Nazis during World War II encompassed front lines far beyond conventional battlefields. In a panoramic and compelling account, author Jerry Borrowman shares seven largely untold stories of people who undertook extraordinary efforts to defeat the Third Reich at enormous personal risk.

Some were soldiers like the Ghost Army, an eclectic group of former artists, actors, and engineers who engaged in top-secret tactical deceptions by staging ingenious decoy armies. Using inflatable tanks, radio transmissions, and sound effects, they were able to trick the Germans throughout the course of the war, often working close to the front lines of the fiercest fighting.

Some were ordinary citizens like William Sebold, a German immigrant and US citizen, who could have been a deadly foe, but instead chose the Allied cause. When he was coerced by the Gestapo into becoming a spy in America, he instead approached the FBI and offered to become a double agent. His efforts successfully helped bring down a dangerous German spy network that was dedicated to stealing industrial and wartime secrets and sabotaging America on home soil.

These dramatic and inspiring personal stories shed light on some of the darkest days of World War II and one of the most perilous times in human history. As the Nazis swept through Europe, citizens around the world faced an individual and national complex moral question: How do you respond to the tyranny and bloodthirsty madness of the Nazis? These are stories of ordinary men and women who would not surrender or compromise. They resisted and fought with total commitment for freedom and democracy despite the personal cost. 

Medusa • Jessie Burton • Bloomsbury • 224 pages • 28 octobre

Exiled to a far-flung island by the whims of the gods, Medusa has little company except the snakes that adorn her head instead of hair. But when a charmed, beautiful boy called Perseus arrives on the island, her lonely existence is disrupted with the force of a supernova, unleashing desire, love, betrayal and destiny itself.

Filled with glorious full-colour illustrations by award-winning Olivia Lomenech Gill, this astonishing retelling of Greek myth is perfect for readers of Circe and The Silence of the Girls. Illuminating the girl behind the legend, it brings alive Medusa for a new generation. 

Midnight in Everwood • M.A. Kuzniar • HQ • 384 pages • 28 octobre

There’s nothing Marietta Stelle loves more than ballet, but after Christmas, her dreams will be over as she is obligated to take her place in Edwardian society. While she is chafing against such suffocating traditions, a mysterious man purchases the neighbouring townhouse. Dr Drosselmeier is a charming but calculating figure who wins over the rest of the Stelle family with his enchanting toys and wondrous mechanisms.

When Drosselmeier constructs an elaborate set for Marietta’s final ballet performance, she discovers it carries a magic all of its own. On the stroke of midnight on Christmas Eve, she is transported to a snowy forest, where she encounters danger at every turn: ice giants, shadow goblins and the shrieking mist all lurk amidst the firs and frozen waterfalls and ice cliffs. After being rescued by the butterscotch-eyed captain of the king’s guard, she is escorted to the frozen sugar palace. At once, Marietta is enchanted by this glittering world of glamorous gowns, gingerbread houses, miniature reindeer and the most delicious confectionary.

But all is not as it seems and Marietta is soon trapped in the sumptuous palace by the sadistic King Gelum, who claims her as his own. She is confined to a gilded prison with his other pets; Dellara, whose words are as sharp as her teeth, and Pirlipata, a princess from another land. Marietta must forge an alliance with the two women to carve a way free from this sugar-coated but treacherous world and back home to follow her dreams. Yet in a hedonistic world brimming with rebellion and a forbidden romance that risks everything, such a path will never be easy.

The Grimrose Girl • Laura Pohl • Sourcebooks Fire • 384 pages • 26 octobre

After the mysterious death of their best friend, Ella, Yuki, and Rory are the talk of their elite school, Grimrose Académie. The police ruled it a suicide, but the trio are determined to find out what really happened.

When Nani Eszes arrives as their newest roommate, it sets into motion a series of events they couldn’t have imagined. As the girls retrace their friend’s last steps, they uncover dark secrets about themselves and their destinies, discovering they’re all cursed to repeat the brutal and gruesome endings to their stories until they can break the cycle.

This contemporary take on classic fairytales reimagines heroines as friends attending the same school. While investigating the murder of their best friend, they uncover connections to their ancient fairytale curses and attempt to forge their own fate before it’s too late.

The City Beautiful • Aden Polydoros • Inkyard Press • 480 pages • 5 octobre

Chicago, 1893. For Alter Rosen, this is the land of opportunity, and he dreams of the day he’ll have enough money to bring his mother and sisters to America, freeing them from the oppression they face in his native Romania.
 
But when Alter’s best friend, Yakov, becomes the latest victim in a long line of murdered Jewish boys, his dream begins to slip away. While the rest of the city is busy celebrating the World’s Fair, Alter is now living a nightmare: possessed by Yakov’s dybbuk, he is plunged into a world of corruption and deceit, and thrown back into the arms of a dangerous boy from his past. A boy who means more to Alter than anyone knows.
 
Now, with only days to spare until the dybbuk takes over Alter’s body completely, the two boys must race to track down the killer—before the killer claims them next.

Little Thieves • Margaret Owen • Henry Holt & Company • 512 pages • 29 octobre

Vanja Schmidt knows that no gift is freely given, not even a mother’s love–and she’s on the hook for one hell of a debt. Vanja, the adopted goddaughter of Death and Fortune, was Princess Gisele’s dutiful servant up until a year ago. That was when Vanja’s otherworldly mothers demanded a terrible price for their care, and Vanja decided to steal her future back… by stealing Gisele’s life for herself.

The real Gisele is left a penniless nobody while Vanja uses an enchanted string of pearls to take her place. Now, Vanja leads a lonely but lucrative double life as princess and jewel thief, charming nobility while emptying their coffers to fund her great escape. Then, one heist away from freedom, Vanja crosses the wrong god and is cursed to an untimely end: turning into jewels, stone by stone, for her greed.

Vanja has just two weeks to figure out how to break her curse and make her getaway. And with a feral guardian half-god, Gisele’s sinister fiancé, and an overeager junior detective on Vanja’s tail, she’ll have to pull the biggest grift yet to save her own life.

The Death of Jane Lawrence • Caitlin Starling • St Martin’s Press • 368 pages • 5 octobre

Practical, unassuming Jane Shoringfield has done the calculations, and decided that the most secure path forward is this: a husband, in a marriage of convenience, who will allow her to remain independent and occupied with meaningful work. Her first choice, the dashing but reclusive doctor Augustine Lawrence, agrees to her proposal with only one condition: that she must never visit Lindridge Hall, his crumbling family manor outside of town. Yet on their wedding night, an accident strands her at his door in a pitch-black rainstorm, and she finds him changed. Gone is the bold, courageous surgeon, and in his place is a terrified, paranoid man—one who cannot tell reality from nightmare, and fears Jane is an apparition, come to haunt him.

By morning, Augustine is himself again, but Jane knows something is deeply wrong at Lindridge Hall, and with the man she has so hastily bound her safety to. Set in a dark-mirror version of post-war England, Starling crafts a new kind of gothic horror from the bones of the beloved canon. This Crimson Peak-inspired story assembles, then upends, every expectation set in place by Shirley Jackson and Rebecca, and will leave readers shaken, desperate to begin again as soon as they are finished.

Nothing but blackened teeth • Cassandra Khaw • Nightfire • 128 pages • 19 octobre

A Heian-era mansion stands abandoned, its foundations resting on the bones of a bride and its walls packed with the remains of the girls sacrificed to keep her company.

It’s the perfect wedding venue for a group of thrill-seeking friends.

But a night of food, drinks, and games quickly spirals into a nightmare. For lurking in the shadows is the ghost bride with a black smile and a hungry heart.

And she gets lonely down there in the dirt.