Kendare Blake • All these bodies (2021)

All these bodies • Kendare Blake • 2021 • Quill Tree Books• 304 pages

Summer 1958—a string of murders plagues the Midwest. The victims are found in their cars and in their homes—even in their beds—their bodies drained, but with no blood anywhere. 

September 19- the Carlson family is slaughtered in their Minnesota farmhouse, and the case gets its first lead: 15-year-old Marie Catherine Hale is found at the scene. She is covered in blood from head to toe, and at first she’s mistaken for a survivor. But not a drop of the blood is hers.

Michael Jensen, son of the local sheriff, yearns to become a journalist and escape his small-town. He never imagined that the biggest story in the country would fall into his lap, or that he would be pulled into the investigation, when Marie decides that he is the only one she will confess to. 

As Marie recounts her version of the story, it falls to Michael to find the truth: What really happened the night that the Carlsons were killed? And how did one girl wind up in the middle of all these bodies? 

Kendare Blake est une autrice dont j’achète généralement les romans les yeux fermés. J’étais d’autant plus impatiente de lire celui-ci qu’elle semblait revenir à l’horreur. C’est le genre avec lequel je l’ai découverte. All these bodies est malheureusement loin d’être un coup de coeur.

Il s’est montré d’une qualité inégale, tout au long de ma lecture. Il y a eu des passages qui m’ont également beaucoup plu. Ils m’ont fait frissonner et ils avaient un côté inquiétant que je retiens. Ils m’ont rappelé Anna dressed in blood que j’avais adoré. Dans ces moments-là, l’intrigue part au quart de tour et avance à grand pas. Le lecteur sent que des réponses importantes vont être donnés. D’un autre côté, il y a des passages qui présentent des longueurs, et j’avais l’impression de tourner en rond. L’enquête stagne et aucun élément de réponse n’est apportée. C’est surtout ce dernier sentiment qui a triomphé en refermant le livre.

J’ai aussi été frustrée par la manière dont l’enquête est menée, plus particulièrement vers la fin. Un des personnages apportent de nouvelles informations, dont certaines font office de véritables révélations. Pourtant, elles sont loin d’avoir été exploitées, autant qu’elles l’auraient mérité. Elles apportent un coup de fouet à l’intrigue qui piétinait quelque peu.

La fin arrive trop vite et elle est d’autant plus frustrante que je n’ai pas l’impression d’avoir eu des réponses à toutes mes questions. J’en avais même un peu plus. Les dernières pages laissent un arrière goût d’inachevé qui m’a déplu.

Il y a tout de même du positif et cela grâce aux personnages. J’ai aimé la relation entre Michael et Marie. Elle n’est pas aussi saine qu’elle en a l’air. Il y a certes de l’amitié entre eux, mais aussi de la manipulation. Chacun a des intérêts personnels dans cet interrogatoire. Marie essaie de gagner du temps et Michael espère que cette histoire lui ouvrira les portes d’un programme dans le milieu du journalisme. J’attendais avec impatience ces passages, car ils font notamment avancer l’intrigue. Par ailleurs, Marie est un personnage intéressant avec un côté fascinant et le lecteur sent qu’il faut tout de même se méfier d’elle.

All these bodies n’est pas le coup de coeur que j’espérai. Je suis vraiment déçue par le tournant qu’a pris le roman, la fin en particulier. Je m’attendais également à ce que l’horreur soit plus présent. Il y a quelques scènes intéressantes, mais elles se comptent sur les doigts d’une seule main.

Sorties VO • Mars 2021

It’s 2013, and much of the world still reels from the global economic collapse. Yet in the auction rooms of London, artworks are selling for record-breaking prices. Seeking a place in this gilded world is Martin, a junior specialist at a prestigious auction house. Martin spends his days catering to the whims of obscenely wealthy clients and his nights drinking in grubby pubs with his demoralized roommate. However, a chance meeting with Marina, an old university friend, presents Martin with a chance to change everything.

Pursuing distraction from her failing marriage and from a career she doesn’t quite believe in, Marina draws Martin into her circle and that of her husband, Oleg, an art-collecting oligarch. Shaken by the death of his mother and chafing against his diminishing influence in his homeland, Oleg appears primed to change his own life—and perhaps to relinquish his priceless art collection long coveted by London’s auction houses. Martin is determined to secure the sale and transform his career. But his ambitions are threatened by factors he hasn’t reckoned with: a dangerous attraction between himself and Marina, and half-baked political plans through which Oleg aims to redeem himself and Russia but which instead imperil the safety of the oligarch and all those around him.

Haitian-American Vodou priestess Mambo Reina Dumond runs a healing practice from her New Orleans home. Gifted with water magic since she was a child, Reina is devoted to the benevolent traditions of her ancestors.

After a ritual slaying in the French Quarter, police arrest a fellow vodouisant. Detective Roman Frost, Reina’s ex-boyfriend—a fierce nonbeliever—is eager to tie the crime, and half a dozen others, to the Vodou practitioners of New Orleans. Reina resolves to find the real killer and defend the Vodou practice and customs, but the motives behind the murder are deeper and darker than she imagines.

As Reina delves into the city’s shadows, she untangles more than just the truth behind a devious crime. It’s a conspiracy. As a killer wields dangerous magic to thwart Reina’s investigation, she must tap into the strength of her own power and faith to solve a mystery that threatens to destroy her entire way of life.

Lady Sophia Huntington Villiers is no stranger to intrigue, as her work with Alan Turing’s Bombe Machines at Bletchley Park during the war attests. Her wartime marriage of convenience to Simon Barre, the eighth earl of Camden, granted her the independence she craved and saved his estate. Now, as part of his covert team in postwar Vienna, she uses her charm to uncover a lethal double agent immersed in the world of relics—including the long lost death mask of Mozart. 

Simon is determined to gather any information he can to end the Cold War before it becomes as devastating as the war Britain has just won. He has been secretly in love with Sophie Villiers for years, and their work together in Vienna leads him to hope for genuine romance in their marriage. Until a mission in Prague drives Sophie to a decision that will brand her not only a traitor to her country but also to her husband.

With Sophie’s allegiance in question, Simon is torn between his duty to the crown and saving the woman who might have betrayed his cause and his heart.

In a small, provincial town behind the Iron Curtain, Sasha lives in a house full of secrets, one of which is her own dream of becoming an actress. When she leaves for Moscow to audition for drama school, she defies her mother and grandparents and abandons her first love, Andrei.

Before she leaves, Sasha discovers the hidden war journal of her uncle Kolya, an artist still missing in action years after the war has ended. His pages expose the official lies and the forbidden truth of Stalin’s brutality. Kolya’s revelations and his tragic love story guide Sasha through drama school and cement her determination to live a thousand lives onstage. After graduation, she begins acting in Leningrad, where Andrei, now a Communist Party apparatchik, becomes a censor of her work. As a past secret comes to light, Sasha’s ambitions converge with Andrei’s duties, and Sasha must decide if her dreams are truly worth the necessary sacrifice and if, as her grandmother likes to say, all will indeed be well.

Born into the House of Romanov to the all-powerful Peter the Great and his wife, Catherine, a former serf, beautiful Tsarevna Elizabeth is the envy of the Russian empire. She is insulated by luxury and spoiled by her father, who dreams for her to marry King Louis XV of France and rule in Versailles. But when a woodland creature gives her a Delphic prophecy, her life is turned upside down. Her volatile father suddenly dies, her only brother has been executed and her mother takes the throne of Russia.

As friends turn to foes in the dangerous atmosphere of the Court, the princess must fear for her freedom and her life. Fate deals her blow after blow, and even loving her becomes a crime that warrants cruel torture and capital punishment: Elizabeth matures from suffering victim to strong and savvy survivor. But only her true love and their burning passion finally help her become who she is. When the Imperial Crown is left to an infant Tsarevich, Elizabeth finds herself in mortal danger and must confront a terrible dilemma–seize the reins of power and harm an innocent child, or find herself following in the footsteps of her murdered brother.

Hidden behind a gorgeous, wildly decadent façade, the Russian Imperial Court is a viper’s den of intrigue and ambition. Only a woman possessed of boundless courage and cunning can prove herself worthy to sit on the throne of Peter the Great.

Each summer the girls of Deck Five come back to Marshall Naval School. They sail on jewel-blue waters; they march on green drill-fields; they earn sunburns and honors. They push until they break apart and heal again, stronger.

Each summer Margaret and Rose and Flor and Nisreen come back to the place where they are girls, safe away from the world: sisters bound by something more than blood.

But this summer everything has changed. Girls are missing and a boy is dead. It’s because of Margaret Moore, the boys say. It’s because of what happened that night in the storm.

Margaret’s friends vanish one by one, swallowed up into the lies she has told about what happened between her and a boy with the world at his feet. Can she unravel the secrets of this summer and last, or will she be pulled under by the place she once called home?

In 1999, an elite interdisciplinary team headed by Nobel laureate Andrew Danicek gathered in California to carry out a ground-breaking time-travel experiment. While the rest of the world remained unaware, Julius Caesar was successfully transported from the last day of his life to a specially-constructed covert facility. Four days of conversation with historians and Latin scholars were planned, followed by Caesar’s return to the moment from which he was extracted. But despite the team’s meticulous efforts to maintain secrecy and plan for all possible exigencies, a kidnap attempt plunges Caesar into peril. Fully aware that the future of civilization may hang in the balance, one team member must summon strength she didn’t know she possessed to return Caesar to the Ides of March.

After talking her way into a job with Dan Mansfield, the leading investigative reporter in Chicago, rising young journalist Jules Roth is given an unusual–and very secret–assignment. Dan needs her to locate a painting stolen by the Nazis more than 75 years earlier: legendary Expressionist artist Ernst Engel’s most famous work, Woman on Fire. World-renowned shoe designer Ellis Baum wants this portrait of a beautiful, mysterious woman for deeply personal reasons, and has enlisted Dan’s help to find it. But Jules doesn’t have much time; the famous designer is dying.

Meanwhile, in Europe, provocative and powerful Margaux de Laurent also searches for the painting. Heir to her art collector family’s millions, Margaux is a cunning gallerist who gets everything she wants. The only thing standing in her way is Jules. Yet the passionate and determined Jules has unexpected resources of her own, including Adam Baum, Ellis’s grandson. A recovering addict and brilliant artist in his own right, Adam was once in Margaux’s clutches. He knows how ruthless she is, and he’ll do anything to help Jules locate the painting before Margaux gets to it first.

Anna loves Girls’ Night with her friends. With the kids safely in bed, it’s a chance for the women to let loose, enjoy some wine, and just laugh. But after one lively evening, Anna doesn’t arrive for school drop-off the next morning—or the next, or the next.

Everyone, especially her husband and young son, are frantic with worry but none more so than Grace, her childhood best friend. Grace is certain that someone is hiding the truth about Anna’s unexplained disappearance. As rumors fly and accusations are whispered among neighbors, Grace decides to take matters into her own hands and find out what happened to Anna…or die trying.

By April 1916, the fervor that accompanied war’s outbreak has faded. In its place is a grim reality. Throughout Germany, essentials are rationed. Hope, too, is in short supply. Anna Zeller, whose fiancé, Bruno, is fighting on the western front, works as a nurse at an overcrowded hospital in Oldenburg, trying to comfort men broken in body and spirit. But during a visit from Dr. Stalling, the director of the Red Cross Ambulance Dogs Association, she witnesses a rare spark of optimism: as a German shepherd guides a battle-blinded soldier over a garden path, Dr. Stalling is inspired with an idea—to train dogs as companions for sightless veterans.

Anna convinces Dr. Stalling to let her work at his new guide dog training school. Some of the dogs that arrive are themselves veterans of war, including Nia, a German shepherd with trench-damaged paws. Anna brings the ailing Nia home and secretly tends and trains her, convinced she may yet be the perfect guide for the right soldier. In Max Benesch, a Jewish soldier blinded by chlorine gas at the front, Nia finds her person.

War has taken Max’s sight, his fiancée, and his hopes of being a composer. Yet despite all he’s given for his country, the tide of anti-Semitism at home is rising, and Max encounters it first-hand in one of the school’s trainers, who is determined to make Max fail. Still, through Anna’s prompting, he rediscovers his passion for music. But as Anna discovers more about the conflict’s escalating brutality—and Bruno’s role in it—she realizes how impossible it will be for any of them to escape the war unscathed

1940. In a world newly burning with war, and in spite of her American family’s wishes, Virginia decides to stay in occupied France with her French husband. She’s sure that if they keep their heads down they’ll make it through. But as the call to resist the enemy grows around her, Virginia must decide if she’s willing to risk everything to help those in need.

Nineteen-year-old Violette is a crack shot with an unquenchable spirit of adventure, and she’s desperate to fight the Nazis however she can. When her mother sends her to find an exiled soldier, Violette meets the man who will change her life. Then tragedy strikes, and Britain’s clandestine war organization—the Special Operations Executive—learns of Violette’s dual citizenship and adept firearm handling and starts to recruit her. But Violette is no stranger to loss and must decide whether the cost of defiance is too great a price to pay.

On Crow Island, people whisper, real magic lurks just below the surface. 

Neither real magic nor faux magic interests Annie Mason. Not after it stole her future. She’s only on the island to settle her late father’s estate and, hopefully, reconnect with her long-absent best friend, Beatrice, who fled their dreary lives for a more glamorous one. 

Yet Crow Island is brimming with temptation, and the biggest one may be her enigmatic new neighbor. 

Mysterious and alluring, Emmeline Delacroix is a figure shadowed by rumors of witchcraft. And when Annie witnesses a confrontation between Bea and Emmeline at one of the island’s extravagant parties, she is drawn into a glittering, haunted world. A world where the boundaries of wickedness are tested, and the cost of illicit magic might be death.

Charm is a witch, and she is alone. The last of a line of conquered necromantic workers, now confined within the yard of regrown bone trees at Orchard House, and the secrets of their marrow.

Charm is a prisoner, and a survivor. Charm tends the trees and their clattering fruit for the sake of her children, painstakingly grown and regrown with its fruit: Shame, Justice, Desire, Pride, and Pain.

Charm is a whore, and a madam. The wealthy and powerful of Borenguard come to her house to buy time with the girls who aren’t real.

Except on Tuesdays, which is when the Emperor himself lays claim to his mistress, Charm herself.

She’s an artist whose portraits alter people’s real-life bodies, a talent she must hide from those who would kidnap, blackmail, and worse in order to control it. Guarding that secret is the only way to keep her younger sister safe now that their parents are gone. 

But one frigid night, the governor’s wife discovers the truth and threatens to expose Myra if she does not complete a special portrait that would resurrect the governor’s dead son. Desperate, Myra ventures to his legendary stone mansion. 

Once she arrives, however, it becomes clear the boy’s death was no accident. Someone dangerous lurks within these glittering halls. Someone harboring a disturbing obsession with portrait magic. 

Myra cannot do the painting until she knows what really happened, so she turns to the governor’s older son, a captivating redheaded poet. Together, they delve into the family’s most shadowed affairs, racing to uncover the truth before the secret Myra spent her life concealing makes her the killer’s next victim.

The winter hike is meant to bring their nature group together.
Emily, the sister who never lets her hearing loss hold her back.
Lauren, the sister who always feels a step behind.
Morna, who doesn’t get on with Lauren.
Ben, whose feelings for Emily border on obsession.
Dan, the quiet newcomer to the group.
Kai, who isn’t just on the hike to enjoy the wildlife.
And Alec, the one who knows all their secrets.

Dark Fell Barn is a “perfectly isolated” retreat, or so says its website when Jayne books a reservation for her friends. A quiet place, far removed from the rest of the world, is exactly what they need.

The women arrive for a girls’ night ahead of their husbands. There’s ex-Army Jayne, hardened and serious, but also damaged. Ruth, the driven doctor and new mother who is battling demons of her own. Young Emily, just wed and insecure, the newest addition of this tight-knit band. Missing this year is Edie, who was the glue holding them together until her husband died suddenly.

But what they hoped would be a relaxing break soon turns to horror. Upon arrival at Dark Fell Barn, the women find a devastating note claiming one of their husbands will be murdered. There are no phones, no cell service to check on their men. Friendships fracture as the situation spins wildly out of control. Betrayal can come in many forms.

The Alexandrian Society is a secret society of magical academicians, the best in the world. Their members are caretakers of lost knowledge from the greatest civilizations of antiquity. And those who earn a place among their number will secure a life of wealth, power, and prestige beyond their wildest dreams. Each decade, the world’s six most uniquely talented magicians are selected for initiation – and here are the chosen few…

– Libby Rhodes and Nicolás Ferrer de Varona: inseparable enemies, cosmologists who can control matter with their minds.
– Reina Mori: a naturalist who can speak the language of life itself.
– Parisa Kamali: a mind reader whose powers of seduction are unmatched.
– Tristan Caine: the son of a crime kingpin who can see the secrets of the universe.
– Callum Nova: an insanely rich pretty boy who could bring about the end of the world. He need only ask.

When the candidates are recruited by the mysterious Atlas Blakely, they are told they must spend one year together to qualify for initiation. During this time, they will be permitted access to the Society’s archives and judged on their contributions to arcane areas of knowledge. Five, they are told, will be initiated. One will be eliminated. If they can prove themselves to be the best, they will survive. Most of them. 

When Margaret Welty spots the legendary hala, the last living mythical creature, she knows the Halfmoon Hunt will soon follow. Whoever is able to kill the hala will earn fame and riches, and unlock an ancient magical secret. If Margaret wins the hunt, it may finally bring her mother home. While Margaret is the best sharpshooter in town, only teams of two can register, and she needs an alchemist.

Weston Winters isn’t an alchemist–yet. Fired from every apprenticeship he’s landed, his last chance hinges on Master Welty taking him in. But when Wes arrives at Welty Manor, he finds only Margaret and her bloodhound Trouble. Margaret begrudgingly allows him to stay, but on one condition: he must join the hunt with her.

Although they make an unlikely team, Wes is in awe of the girl who has endured alone on the outskirts of a town that doesn’t want her, in this creaking house of ghosts and sorrow. And even though Wes disrupts every aspect of her life, Margaret is drawn to him. He, too, knows what it’s like to be an outsider. As the hunt looms closer and tensions rise, Margaret and Wes uncover dark magic that could be the key to winning the hunt – if they survive that long. 

Norway, 1942. War rages, and operation Shetland bus is in full swing. Under cover of darkness, Rumi Orlstad and other locals smuggle British agents, fugitives and supplies across the North Sea to the relative safety of Scotland.

But when one mission goes awry, and Rumi’s husband is lost to the dangerous waters, she retreats from the clandestine group, vowing never to take to the seas again.

Meanwhile, her childhood friend Anya has been placed in Lebensborn, one of Himmler’s secret Aryan maternity camps. And when Rumi learns the fate of Anya’s child, she knows she has no choice but to face her fears and help Anya flee from Nazi grip… 

After her eighteenth birthday, Hilde, a former orphan in 1930s Berlin, goes out into the world to discover her place in it. But finding a job is hard, at least until she stumbles into Café Lila, a vibrant cabaret full of expressive customers—and Rosa, the club’s waitress and performer. As the café and all who work there embrace Hilde, and she embraces them in turn, she discovers her voice and her own blossoming feelings for Rosa. 

But Berlin is in turmoil. Between the elections, protests in the streets, and the beginning seeds of unrest in Café Lila itself, Hilde will have to decide what’s best for her future

In the snowbound city of Kiev, wry and bookish history student Mila Pavlichenko organizes her life around her library job and her young son–but Hitler’s invasion of Russia sends her on a different path. Given a rifle and sent to join the fight, Mila must forge herself from studious girl to deadly sniper–a lethal hunter of Nazis known as Lady Death. When news of her three hundredth kill makes her a national heroine, Mila finds herself torn from the bloody battlefields of the eastern front and sent to America on a goodwill tour.

Still reeling from war wounds and devastated by loss, Mila finds herself isolated and lonely in the glittering world of Washington, DC–until an unexpected friendship with First Lady Eleanor Roosevelt and an even more unexpected connection with a silent fellow sniper offer the possibility of happiness. But when an old enemy from Mila’s past joins forces with a deadly new foe lurking in the shadows, Lady Death finds herself battling her own demons and enemy bullets in the deadliest duel of her life.

Top 5 Wednesday • Couvertures rouges

Le thème de ce mercredi consiste à mettre en avant des livres aux couvertures rouges. J’ai ressorti dans mes dernières lectures des romans dont la dominante sur la couverture est le rouge. J’ai rajouté un petit avis express, car ils ne seront pas forcément chroniqués par la suite.

Les loups-garous d’Argentine • Jérémy Wulc • Pygmalion • Mars 2021 • 368 pages

Roman policier d’un auteur français, Les Loups-garous d’Argentine reste une bonne lecture, mais pas un coup de coeur. Beaucoup de révélations se devinent très rapidement et, finalement, le tout est sans surprise. C’est clairement le type de livre aussitôt lu, aussitôt oublié.

Les Meurtres de Molly Southbourne • Tade Thompson • Bélial • 2017 • 140 pages

Je parlerai plus de nouvelles que de roman, car il est extrêmement court. Je n’ai pas été totalement convaincue par ce premier tome, qui est catégorisé horreur. Il est inquiétant par moment, mais il est loin de m’avoir réellement fait peur. L’auteur effleure beaucoup de choses intéressantes, mais sans développer outre mesure. Je ne pense pas lire le deuxième tome.

Macbeth • William Shakespeare • Folio • XVI siècle • 176 pages

Macbeth n’a jamais été ma pièce de Shakespeare préférée avec Othello. J’ai beau la lire, la relire, j’en garde toujours un souvenir flou. L’année dernière, j’ai relu une partie des pièces de cet auteur et elle en faisait partie…

Fable, Namesake • Adrienne Young • Wednesday Books • 2021 • 360 pages

J’avais beaucoup aimé le premier tome qui mêlait parfaitement aventure, piraterie, trahison et j’étais impatiente de découvrir le deuxième tome. Il apporte son lot de révélations et de rebondissements. Il a peut-être un peu plus de longueurs que le premier, mais c’est une lecture toujours aussi agréable à faire avec des personnages attachants.

1793 • Niklas Natt och Dag • Pocket • 2019 • 528 pages

Une très bonne surprise pour ce policier historique qui m’a totalement embarqué dans le Stockholm de la fin du XVIII siècle. Le roman a été prenant, pas toujours facile, mais l’aspect historique est très bien documenté. Je lirai avec plaisir le deuxième tome, 1794.

Top 5 Wednesday • Auteurs favoris

Cela fait quelques semaines que je n’ai pas proposé un Top 5 Wednesday. Le thème de cette semaine me tentait énormément. J’ai déjà évoqué par-ci, par-là mes auteurs préférés, ceux dont j’achète les livres yeux fermés, mais sans jamais en faire un article.

1. Philipp Kerr

J’ai connu cet auteur avec la Trilogie berlinoise il y a une dizaine d’années. Depuis, j’ai attendu avec impatience chacune de ses nouvelles parutions avec impatience. J’achetais dès leurs sorties poches les tomes de série Bernie Gunther. J’ai lu le dernier la semaine dernière, Metropolis, avec un énorme pincement au coeur en sachant qu’il n’y aura plus jamais d’autres tomes.

Mon préféré : Prague fatale

2. Christina Henry

Je suis une grande admiratrice de ses réécritures aux univers inquiétants et violents. J’achète sans me poser de questions ses nouveaux romans. En 2021, elle en a publié deux que j’ai adoré : Near the Bone et Horseman que j’ai lu au début du mois. Je suis impatiente de savoir ce qu’elle va proposer cette année.

Mon préféré : Lost Boy

3. Mandy Robotham

C’est une auteur que j’ai découvert récemment, il y a un an ou deux, mais dont j’ai tout de suite apprécié les romans. À Noël, j’ai eu son dernier livre, The girl behind the wall que je n’ai pas encore lu. En mars prochain, elle sort un autre ouvrage, The Resistance Girl que j’ai hâte de découvrir.

Mon préféré : The Berlin Girl

4. Ben Aaronovitch

J’adore sa série Peter Grant qui m’a accompagné pendant quelques années. Elle fait partie de mes guilty pleasures avec de l’action, de l’humour et des références à la pop culture anglaise. Le dernier tome se trouvait sous le sapin et il me tarde de connaître le dernier mot sur les aventures de mon apprenti sorcier préféré.

Mon préféré : Rivers of London

5. Éric Giacometti et Jacques Ravenne

J’aime tout particulièrement les thrillers ésotériques et ils font clairement partie de mes auteurs préférés dans ce domaine. J’achète chacune de leurs nouvelles parutions en poche, les attendant avec impatience.

Mon préféré : Soleil Noir, Les reliques du chaos

Kirsten Miller • Don’t tell a soul (2021)

Don’t tell a soul • Kirsten Miller • Delacorte Press • 384 pages • Janvier 2021

People say the house is cursed.
It preys on the weakest, and young women are its favorite victims.
In Louth, they’re called the Dead Girls.

All Bram wanted was to disappear—from her old life, her family’s past, and from the scandal that continues to haunt her. The only place left to go is Louth, the tiny town on the Hudson River where her uncle, James, has been renovating an old mansion.

But James is haunted by his own ghosts. Months earlier, his beloved wife died in a fire that people say was set by her daughter. The tragedy left James a shell of the man Bram knew—and destroyed half the house he’d so lovingly restored.

The manor is creepy, and so are the locals. The people of Louth don’t want outsiders like Bram in their town, and with each passing day she’s discovering that the rumors they spread are just as disturbing as the secrets they hide. Most frightening of all are the legends they tell about the Dead Girls. Girls whose lives were cut short in the very house Bram now calls home.

The terrifying reality is that the Dead Girls may have never left the manor. And if Bram looks too hard into the town’s haunted past, she might not either.

Don’t tell a soul est un roman sorti en janvier 2021 et qui a tout de suite attiré mon attention : des fantômes, des secrets et histoires de famille avec une maison hantée en prime… Je suis souvent au rendez-vous pour ce type d’intrigue.

L’intrigue démarre fort, car, dès les premiers chapitres, des petits mystères surgissent. Quelle est cette présence dans la forêt ? Pourquoi Bram ne peut-elle pas garder la chambre rose ? Qui est entré dans sa chambre pendant qu’elle dormait ? Q’est-il réellement arrivé à la fille de nouvelle compagne de son oncle ? Ils ne cessent de s’étoffer et d’autres mystères viennent se rajouter progressivement à la liste. Au point que je me suis demandée quand l’auteur allait s’arrêter et commencer à résoudre ceux en cours. Je referme toutefois le livre avec le sentiment que toutes les questions qui ont été posées durant toute la lecture ont trouvé leurs réponses.

Don’t tell a soul est un très bon thriller psychologique. Le premier chapitre est déjà envoûtant et j’ai été happée dès ce dernier. Une fois commencé, j’ai eu bien du mal à le mettre de côté. J’ai déjà évoqué les nombreux mystères présents dans l’intrigue, mais Kirsten Miller a également une écriture dynamique. Elle maîtrise très bien le suspens. Les révélations interviennent au bon moment et j’ai surtout apprécié qu’elles n’arrivent pas en même temps. Tout n’est pas forcément concentré vers la fin et il y a une certaine progression. En revanche, certaines ne constituent pas des surprises. En étant un peu attentive, j’ai très rapidement deviné les raisons de la disparition du père de Bram, par exemple. Globalement, l’auteur joue beaucoup sur l’adage « Il faut se méfier des apparances« .

Par ailleurs, j’ai beaucoup aimé ce point de départ avec la disparition de ces filles et de vouloir trouver ce qui leur est arrivé. Quels sont les responsables ? Au début, il y a beaucoup question de leurs fantômes qui hantent encore la maison. Cet aspect un peu fantastique ne m’a pas déplu, car il vient renforcer l’atmosphère étrange qui règne dans cette maison et cette petite ville. Gros point positif pour cette dernière. Elle est vraiment creepy à souhait au début et, progressivement, elle devient plus étouffante au fur et à mesure que l’étau se resserre et que le ou les coupables sortent de l’ombre. J’ai vraiment lu les dernières pages en retenant mon souffle.

Bram a été un personnage principal intéressant à suivre. Elle a aussi ses propres fantômes qui la suivent. Le lecteur apprend à les découvrir progressivement. J’ai vraiment aimé le fait que les personnages ne la croient pas et qu’elle-même ne sache plus réellement ce qui est vrai ou si c’est son imagination. J’ai adoré suivre son évolution au fur et à mesure. Les premières pages oscillent vraiment entre fantastique et réalité et, durant la première moitié du roman, je ne savais pas de quel côté la balance pencher. Les deux directions m’auraient parfaitement convenue.

Ce roman n’a pas forcément été un coup de coeur, mais j’ai vraiment passé un très bon moment de lecture avec. Une très belle découverte.

Bilan des sorties VO lues • Juillet à décembre 2021

Chaque mois, je partage les sorties VO qui ont attisé ma curiosité et j’en lis un certain nombre d’entre elles durant l’année. Mon avis ne se retrouve pas toujours sur le blog, d’autant plus que j’accumule aussi un énorme retard dans la publication de mes articles. Ce dernier est l’occasion de faire un tour d’horizon des dernières sorties que j’ai lu entre juillet et décembre. J’ai fait un premier billet pour mes lectures de janvier à juin. [lien]

Mes lectures sont rangées par mois de sortie, d’où le fait que l’article commence à janvier. En cliquant également sur les mois, vous tomberez sur les sorties correspondantes.


Livres lus

Publié en français sous le titre Le train des enfants, il s’agit d’un roman historique sur un fait méconnu de l’après guerre en Italie où des familles napolitaines envoyaient leurs enfants plus au nord. J’ai eu du mal à accrocher au style de l’auteur. Le roman est écrit à la première personne du singulier et selon le point de vue d’un enfant d’une dizaine d’années. Je n’ai pas réellement eu d’atomes crochus avec lui, ou son histoire.

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • The last garden in England de Julia Kelly
  • The Historians de Cecelia Eckbäck
  • In the garden of spite de Camilla Bruce


Livres lus

Je suis totalement passée à côté de ce roman. J’ai eu du mal avec l’histoire, mais surtout avec le personnage principal, Megan. Nos expériences de vie sont totalement différentes et cela m’a quelque peu empêché de réellement ce livre à sa juste valeur. Je ne comprenais pas Megan qui m’a plutôt énervée, son comportement et ses revendications. J’ai fini par abandonner.

J’étais impatiente de découvrir ce nouveau roman de Sylvain Neuvel. Cet auteur m’a introduite à la science-fiction, il y a quelques années, avec sa première trilogie autour de géants venant de l’espace… Malheureusement, ce premier tome de sa nouvelle série ne m’a pas du tout charmé alors qu’il avait de nombreux éléments en sa faveur : le contexte historique, des personnages principaux venus d’un autre monde, l’écologie… Cependant, c’est très lent, très scientifique et je n’ai pas compris grand chose. J’ai tout de même envie de retenter.

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • While Paris slept de Ruth Druart


Livres lus

L’auteur s’inspire d’une histoire vraie, celle de sa famille. C’est un roman que j’aurais vraiment voulu apprécier, mais, malheureusement, je n’ai pas du tout apprécié ce roman. Il y a des passages qui sont très longs et qui n’apportent rien à l’intrigue. Je ne me suis absolument pas attachée aux deux personnages principaux, Nina et Pietro, dont l’histoire d’amour est au coeur du livre.

Sorti en français sous le titre Le village perdu.

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Il a également été traduit en français, et publié sous le titre de La petite boutique aux poisons. Une excellente lecture ! J’ai beaucoup aimé suivre ce mystère et découvrir petit à petit les réponses avec le personnage principal. Les changements de narrateur sont bien amenés et ils apportent quelque chose à l’intrigue. J’ai vraiment apprécié ces trois personnages féminins, qui sont attachants. Le coup de coeur n’est pas très loin.

J’avais noté ce titre, car c’était un roman historique qui changeait de ce que j’ai l’habitude de lire en terme de lieux et d’époque. Le livre commence bien, avant de s’essouffler très vite. Il manque de perspectives à long terme et il en devient rapidement ennuyeux.

Ceux que j’aimerais lire en 2022

  • The Rose Code de Kate Quinn (pré-commandé et en attente de réception)


Livres lus

Je l’ai mis dans les nouveautés VO, mais sans faire attention qu’il a déjà été publié en français en 2019. Le livre s’intitule Le Voyageur.

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Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • The dictionary of lost words de Pip Williams
  • The Mary Shelley Club de Goldy Moldavski
  • Ariadne de Jennifer Saint (PAL)


Livres lus

Je ne savais pas trop à quoi m’attendre en commençant ce livre, notamment du point de vue des créatures fantastiques. Néanmoins, cette histoire m’a totalement transporté dans la ville de Prague (que j’ai encore plus envie de visiter depuis). C’est prenant et dynamique. J’ai trouvé l’univers très sympa et les personnages attachants. Un très moment de lecture et je ne dirai pas non à un autre tome.

Encore un autre roman qui est sorti en français avant l’anglais. Il est disponible depuis 2019 sous le titre Les trois vies de Josef Klein. En le commençant, je m’attendais à un vrai roman d’espionnage avec de l’action, beaucoup de rebondissements, mais le roman ne prend pas du tout cette direction. Malgré tout, c’est une lecture que j’ai aimé faire et que j’ai trouvé intéressante.

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • Madam de Phoebe Wynne


Livres lus

J’attendais l’automne pour découvrir ce roman. Il y a de très bonnes idées : des sorcières dont les pouvoirs dépendent des saisons, l’écologie avec le temps qui se dérègle, et une école de magie… Le livre a un rythme très lent et contemplatif, qui s’accorde bien avec le passage des saisons. Néanmoins, l’intrigue est redondante et même à une centaine de pages de la fin, il n’y a pas de grosses révélations ou une énorme révélation pour venir donner un petit coup de fouet à l’intrigue.

Publié en français, sous le titre Les Muses. Encore un thriller autour des universités qui ont renfermé beaucoup de tueurs en 2021. J’ai été happée dès les premières pages et j’ai beaucoup aimé le fait de s’inspirer de la mythologie grecque.

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • Daughter of Sparta de Claire M. Andrews
  • The Wolf and the Woodsman d’Ava Reid


Livres lus

Encore un très bon thriller psychologique, très prenant. Le fait de connaître dès le début l’identité du tueur n’est pas un problème, car l’auteur apporte tout de même beaucoup de tensions et de suspens. Quasiment un coup de coeur.

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • The Book of Accidents de Chuck Wendling
  • Half sick of shadows de Laura Sebastian
  • The forest of vanishing stars de Kristin Harmel
  • The Final Girl Support Group de Grady Hendrix


Livres lus

Je découvre cette auteur avec ce roman qui m’a tenu en haleine du début à la fin. J’ai adoré les va-et-vient entre aujourd’hui et quand les personnages étaient étudiants. Le suspens est parfaitement maîtrisé d’un bout à l’autre et une mention toute particulière pour la révélation finale qui m’a vraiment étonnée.

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • The real Valkyrie: The hidden history of Viking warrior woman de Nancy Marie Brown
  • The women of Troy de Pat Baker
  • The woods are always watching de Stephanie Perkins


Livres lus

J’ai traîne ce livre pendant plus d’un mois sans avoir réussi à lire plus de cent pages. Au final, j’ai abandonné alors que je suis plutôt amatrice de romans d’horreur, mais je n’ai pas du tout réussi avec celui-ci qui m’a clairement ennuyé. Le début est très lent et il n’a pas su capter tout de suite mon attention.

Je sors de ma zone de confort avec cette romance de Hannukah. C’est tout mignon et parfait pour le mois de décembre. J’ai vraiment bien accroché à l’histoire et aux personnages. Il y a juste un petit passage problématique au regard du conflit israélo-palestinien, mais il ne faut pas oublier aussi que l’auteur est de confession juive.

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • All these bodies de Kendare Blake (PAL)
  • The girl behind the wall de Mandy Robotham (PAL)


Livres lus

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • Medusa de Jessie Burton (PAL)
  • Whe we fought: Inspiring stories of resisting Hitler and defending freedom de Jerry Borrowman
  • The lighthouse witches de C.J. Cookes


Livres lus

Ceux que j’aimerais lire :

  • All of us villain d’Amanda Foody et Christine Lynn Herman
  • Parting the veil dePauletteKennedy
  • The Haunting of Leigh Harker de Darcy Coates


Livre lus

Ceux que j’aimerais lire en 2022 :

  • Learwife de J.R. Thorpe
  • Accidental gods: On men unwillingly turned divine d’Anna della Subin
  • The Bright Ages: A new history of medieval Europe de Matthew Gabriele et David M. Perry
  • The Ballerinasde Rachel Kapelke-Dale
  • Hidden Treasures de Michelle Adams
  • The sorority murders d’Allison Brennan
  • Inheritance of secrets de Sonya Bates

Bilan 2021

2021 a été une année chargée et cruciale, notamment sur le plan professionnel. Je suis retournée en Haute-Savoie, où j’ai pu accomplir d’autres missions. J’ai passé le concours de catégorie B dans la culture. Je ne l’ai pas eu d’un point, mais j’y suis allée sans réviser, donc je suis plutôt contente. D’autres projets n’ont pas abouti, comme mon entreprise, mais ce n’est que partie remise.

En cliquant sur [lien], vous avez accès à l’article correspondant.

Moins de confinements (non que je m’en plains) et un peu plus de responsabilité au travail… J’ai beaucoup moins lu que l’année précédente [Bilan 2020]. J’ai lu 185 livres pour un total d’environ 60.000 pages. Sur Goodreads, je m’étais fixée un objectif d’une centaine de livres lus… Largement dépassé ! Comme l’année, j’étais curieuse de connaître quel était le genre littéraire le plus lu, ou la thématique la plus représentée dans mes lectures…

Encore une fois, les essais représentent le plus gros de mes lectures, puisque j’en ai lu 43, soit environ 24% des livres lus cette année. Les thématiques varient très peu, en revanche : beaucoup d’histoire (Moyen-Âge et Renaissance, surtout pour le travail et Seconde Guerre mondiale, la période historique qui me fascine le plus), et d’art (je prépare le concours de conservateur du patrimoine) et un peu d’essais politiques ou de philosophie. Même si c’est le genre le plus lu, c’est clairement celui qui est le moins représenté sur le blog.

Mes trois essais préférés de 2021 : Eichmann à Jérusalem d’Hannah Arendt ; Le marché de l’art sous l’Occupation d’Emmanuelle Pollack ; Charlotte Salomon. Vie ? ou théâtre ?

En 2020, le deuxième genre littéraire le plus lu a été les classiques. J’en ai un peu moins lu cette année, seulement une vingtaine au compteur. J’ai continué ma découverte des Rougon-Macquart. J’avais pour objectif de terminer la série en 2021, mais cela n’a pas été le cas. J’ai bien avancé, il m’en reste une dizaine à lire. J’ai également relu un certain nombre de mes pièces de Shakespeare préférées, m’inspirant un objectif pour 2022.

Mes trois classiques de 2021 : Guerre & Paix de Léon Tolstoï [lien] ; Faust de Johann von Goethe ; L’Assomoir d’Emile Zola

Au niveau des thématiques, la Seconde Guerre mondiale reste en tête des thématiques, tous genres confondus. J’ai lu 43 ouvrages dans ce domaine. Je pensais, en revanche, avoir lu beaucoup plus de livres autour des réécritures mythologiques ou de contes, mais elles représentent en définitif même pas une dizaine de livres… J’ai eu quelques livres sur ce sujet à Noël et j’ai une idée de série d’articles dans ce domaine, donc sûrement plus de lectures à venir. En revanche, j’ai lu énormément autour d’un sujet bien spécifique : des thrillers psychologiques prenant place dans des lycées, mais surtout des universités… J’ai eu de nombreux coups de coeur dans le domaine !

Trois ouvrages coups de coeur autour de la Seconde Guerre mondiale : The Berlin Girl de Mandy Robotham [lien] ; Par amour de Valérie Tuong Cong ; Le fauteuil de l’officier SS de Daniel Lee

Trois ouvrages coups de coeur autour des réécritures : Lore d’Alexandra Bracken [lien] ; Near the bone de Christina Henry [lien] ; L’Odyssée de Pénélope de Margaret Atwood

Mes trois meilleures lectures de 2021

Il n’est malheureusement pas chroniqué sur le blog, mais ce petit ovni littéraire a su me passionner d’un bout à l’autre. Il retourne quelque peu le cerveau et il faut se laisser porter, accepter qu’il ne faut pas toujours tout vouloir comprendre pour apprécier ce roman. Cependant, l’univers est absolument incroyable et je lirai très prochainement le deuxième tome, Numérique.

Ce classique de la littérature américaine m’a terrorisé pendant des années, et j’ai enfin sauté le pas. Je m’en veux presque d’avoir attendu aussi longtemps avant de le découvrir. Il m’a tenu en haleine et j’ai adoré le personnage de Scout. Elle est d’une intelligence vive et elle est très attachante. Le fait que le procès ne prenne pas autant de place que ce à quoi je m’attendais ne m’a pas dérangé.

Le roman s’inspire d’une histoire vraie et n’est pas sans rappeler La vague de Todd Strasser que j’avais lu quand j’étais adolescente et qui m’avait profondément marqué. C’est également le cas pour celui-ci. Il permet au lecteur de se poser des questions, de s’intéresser à ce qu’il aurait fait à la place des différents personnages… Des mois après, il me trotte encore dans la tête.

M.A. Kuzniar • Midnight in Everwood (2021)

Midnight in Everwood • M.A. Kuzniar • Octobre 2021 • HQ • 384 pages

There’s nothing Marietta Stelle loves more than ballet, but after Christmas, her dreams will be over as she is obligated to take her place in Edwardian society. While she is chafing against such suffocating traditions, a mysterious man purchases the neighbouring townhouse. Dr Drosselmeier is a charming but calculating figure who wins over the rest of the Stelle family with his enchanting toys and wondrous mechanisms.

When Drosselmeier constructs an elaborate set for Marietta’s final ballet performance, she discovers it carries a magic all of its own. On the stroke of midnight on Christmas Eve, she is transported to a snowy forest, where she encounters danger at every turn: ice giants, shadow goblins and the shrieking mist all lurk amidst the firs and frozen waterfalls and ice cliffs. After being rescued by the butterscotch-eyed captain of the king’s guard, she is escorted to the frozen sugar palace. At once, Marietta is enchanted by this glittering world of glamorous gowns, gingerbread houses, miniature reindeer and the most delicious confectionary.

But all is not as it seems and Marietta is soon trapped in the sumptuous palace by the sadistic King Gelum, who claims her as his own. She is confined to a gilded prison with his other pets; Dellara, whose words are as sharp as her teeth, and Pirlipata, a princess from another land. Marietta must forge an alliance with the two women to carve a way free from this sugar-coated but treacherous world and back home to follow her dreams. Yet in a hedonistic world brimming with rebellion and a forbidden romance that risks everything, such a path will never be easy.

Publié en septembre, Midnight in Everwood est la lecture parfaite pour la fin d’année. C’est la première fois que je lis une réécriture du conte de Casse-Noisette par l’auteur allemand, E.T.A. Hoffmann. Je ne pouvais que le lire. Cette histoire est un de mes contes préférés de Noël. Je le trouve absolument magique. Je suis une grande fan du ballet et de la musique de Tchaikovsky. J’adore également l’univers visuel qui en découle.

Malheureusement, cette lecture ne m’a pas autant transporté que je l’aurai aimé. La première raison tient au personnage principal, Marietta Stelle. Elle avait du potentiel. Elle vient d’un milieu favorisé, mais dans lequel elle étouffe. Elle ne pourra jamais vivre son rêve de devenir danseuse étoile. Le poids des convenances sociales de la fin du XIX siècle et début du XX siècle sont bien présentes. En effet, le contexte social et historique est largement développé et c’est un véritable point positif qui nous permet de mieux comprendre le personnage principal… Cependant, aucun lien ne se crée avec elle. Je n’ai ressenti aucune empathie pour elle. Quand elle arrive à Everwood, elle essaie de s’allier avec d’autres captives, mais son discours sonne faux. Elle peut également être énervante à la longue à ne jamais écouter les recommandations des autres.

Everwood est un monde qui est censé provoquer d’abord l’émerveillement avec l’hiver éternel, des maisons faites de sucrerie. Puis, progressivement, le lecteur découvre la réalité derrière cette façade enchanteresse et de perfection : un roi cruel et tyrannique, qui espionne tout le monde et qui a déjà provoqué la mort de plusieurs personnes… Pourtant, je n’ai pas ressenti de peur ou un sentiment de danger. J’attendais plus au niveau de l’ambiance, surtout concernant la partie autour d’Everwood. J’ai trouvé la première partie plus inquiétante, bizarrement. La deuxième souffre aussi de quelques longueurs.

En effet, avant que Marietta n’arrive dans le monde enchanté, il y a de petites pointes qui tendent vers des malaises entre elle et Drosselmeier, le fabricant de jouets. L’auteur en fait un personnage inquiétant, qui change des lectures habituelles de ce dernier ou dans la manière dont il est représenté, comme dans Casse-Noisette et les Quatre Royaumes. Il fait souvent office d’un homme d’un certain âge, charmant et bienveillant, un mentor. Dans Midnight in Everwood, il est totalement différent et je trouvais que c’était à la fois rafraîchissant et original. Il a un véritable potentiel de ce côté-là et il peut devenir un bon personnage inquiétant. Le malaise commençait à véritablement s’installer et à prendre de l’ampleur quand il a été coupé court quand Marietta a été propulsée dans un nouveau monde. J’ai été plus que déçue, car le livre prenait un tournant que j’aimais beaucoup et que j’aurais aimé voir plus amplement développé.

Ce roman avait tout sur le papier pour me plaire : une réécriture du Casse-Noisette un peu plus adulte. Je signe tout de suite. J’en ressors plus que déçue, mais j’avais aussi d’énormes attentes concernant ce roman, qui n’a pas été aussi magique que je l’espérais.

Top 5 Wednesday • Exceeded your expectations

Le thème de la semaine m’a bien inspiré, car il permet aussi de commencer à réaliser un bilan de l’année écoulée, en parlant des romans qui ont dépassé mes attentes. Et vous, quels sont les cinq livres qui ont été beaucoup mieux que ce que vous pensiez au début ?

Je ne savais vraiment pas à quoi m’attendre lorsque j’ai commencé ce roman. Le résumé était tout de même mystérieux. Il sortait aussi de ce que j’avais l’habitude de lire de la part des auteurs des pays de l’Est, restant dans les classiques russes. Ce roman est un petit ovni littéraire qui m’a happé dès les premières pages et qui a su me tenir en haleine jusqu’à la fin. L’univers mis en place est extrêmement dense et fouillé. Il y a aussi un côté où le lecteur doit se laisser porter et ne pas vouloir tout comprendre. C’était la surprise que je n’attendais pas, et un coup de coeur énorme. J’ai réservé le deuxième tome à la médiathèque et il me tarde de le lire.

J’ai déjà publié il y a quelques semaines un article sur le fait que je lisais et relisais les Rougon-Macquart. Je disais également que sur les dix premiers que j’ai lu, j’avais tendance à préférer ceux qui se déroulaient dans les hautes-sphères du Second Empire et non pas chez les petites gens. À l’exception de celui-ci qui m’a bouleversé. Gervaise est un personnage que j’ai adoré suivre dans son ascension, puis déchéance et qui m’a vraiment brisé le coeur. Je ne m’attendais pas à l’apprécier autant et qu’il soit un coup de coeur.

J’ai acheté ce roman plus par hasard et je n’avais pas d’attente particulière le concernant. Il est vrai qu’en tant qu’historienne de l’art, l’âge d’or hollandais fait partie de mes périodes artistiques préférées. Pourtant, j’ai été happée dans les premières pages, à découvrir le destin de cette femme courageuse, prête à tout pour prendre son destin en main. Le livre se révèle prenant, la plume enchanteresse. J’avais vraiment l’impression de voir la ville de Delft prendre vie sous mes yeux, d’en sentir les odeurs. Le bleu de Delft est réputé, tout comme sa faïence. J’ai rajouté les deux autres romans de l’auteur dans ma liste d’envie et j’ai hâte de pouvoir me les procurer pour les découvrir.

Une de mes résolutions littéraires pour 2021 était de découvrir la littérature israélienne que je ne connaissais absolument pas. Ce roman a été le premier que j’ai lu. Mon choix s’est porté sur ce dernier, car je suis une grande amatrice de sagas familiales. Celui-ci semblait parfait et il l’était. L’auteur nous faisait suivre trois générations de Karnovski dans un Berlin qui voit d’énormes bouleversements. Ils arrivent au début du siècle et l’histoire se termine au début de la Seconde Guerre mondiale. Les personnages sont très attachants et j’ai réellement pris à coeur leur destin. J’ai lu un autre de l’auteur, Les frères Ashkenazi, que j’ai beaucoup aimé, mais qui ne m’a pas autant touché que celui-ci.

Je ne sais pas pourquoi, mais pendant des années, j’étais terrorisée de m’attaquer à ce classique de la littérature américaine. Pourtant, les avis concernant ce roman sont globalement positifs… J’ai mis du temps avant de me lancer et je ne regrette pas d’avoir sauté le pas. Harper Lee raconte ici une histoire merveilleuse sur la société du sud des États-Unis, sur l’enfance. C’est à la fois féroce et tendre, plein d’humour. Scout est définitivement une narratrice que j’ai adoré suivre et connaître. Ce livre a été un énorme coup de coeur et il continue de hanter mes pensées.

Christina Henry • Near the bone (2021)

Near the bone • Christina Henry • Titan Books • 2021 • 336 pages

Mattie can’t remember a time before she and William lived alone on a mountain together. She must never make him upset. But when Mattie discovers the mutilated body of a fox in the woods, she realizes that they’re not alone after all.

There’s something in the woods that wasn’t there before, something that makes strange cries in the night, something with sharp teeth and claws.

When three strangers appear on the mountaintop looking for the creature in the woods, Mattie knows their presence will anger William. Terrible things happen when William is angry.

Near the bone est une des dernières publications de Christina Henry, une auteur que j’apprécie énormément. À part sa série bit-lit, je possède tous ses autres romans. Elle est connue pour ses réécritures de contes aux univers glauques et violents. Depuis Ghost in the tree, elle s’éloigne des contes pour aller vers des légendes urbaines et je me régale toujours autant.

Le roman prend place dans les grands sommets des montagnes. L’idée qui nous vient quand on pense à ce genre de paysages est celle de liberté, une impression de grandeur. Et pourtant, c’est un tout autre sentiment que Christina Henry donne à son lecteur. En effet, la montagne est plutôt vue comme une prison pour Martha. L’immensité des espaces l’empêche de s’enfuir et elle ne saurait pas dans quelle direction se rendre, car elle n’a jamais connu que sa cabine. Ses contacts humains sont limités à son mari. Finalement, Near the bone est presque un huis-clos qui s’ouvre progressivement au monde.

Un autre qualificatif qui vient à l’esprit en évoquant les montagnes est celui de danger. Il y a différents types : le froid, les avalanches, le sol, le changement rapide du temps et la violence des éléments. D’autres viennent s’ajouter, dont William, le mari de Martha et une (ou plusieurs ?) créature mystérieuse. Cela apporte une tension dans l’intrigue, qui est présente du début à la fin et qui est parfaitement maîtrisée. J’avoue que la grande question derrière le roman reste classique. Qui est le monstre ? L’homme ou la bête ? Cependant, dans ce roman, ça fonctionne bien. Le rythme est effréné et, une fois commencé, le livre est impossible à mettre de côté, car le lecteur prend rapidement le parti de Martha.

La tension et le danger sont renforcés par l’atmosphère qui se dégage de ce roman. J’apprécie cette dernière pour les ambiances qu’elles donnent à ses livres. Elles sont dérangeantes, malsaines et creepy à souhait. Elles sont également empruntes de beaucoup de violences, à la fois physiques et psychologiques. C’est le cas de Near the bone qui parle des violences domestiques. William la bat, la rabaisse constamment, la viole… Il assure sur elle une emprise physique et psychologique qui met le lecteur vraiment mal à l’aise. Pour avoir lu quasiment tous ses romans, celui-ci est clairement l’un des plus difficiles que j’ai pu lire. Il n’est pas à mettre à toutes les mains. Il est très dur.

Christine Henry signe encore un très bon roman. Il ne s’agit pas forcément de son meilleur, Lost boy étant pour moi le plus parfait dans le domaine. En revanche, malgré une atmosphère et des scènes très difficiles, le livre est prenant avec une tension et un suspens parfaitement maîtrisés. Elle en a sorti un autre cette année que j’aimerais retrouver sous le sapin, Horseman. Elle retourne dans la réécriture avec celle du Cavalier sans tête du roman d’Irvin Washington.